Nye oppskrifter

Mikrofibre fra fleecejakker kan være på vei inn i maten din

Mikrofibre fra fleecejakker kan være på vei inn i maten din


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Hver vask av fleeceklær frigjør mikrofiber i vannveier og miljø

Studier har funnet ut at mikrofibre har involvert dyrelivet med hensyn til vannloppers økte dødelighet og vanlige krabberes nedsatt appetitt.

En nylig studie viste at hver gang uklare jakker og gensere laget av mikroskopiske plastfibre (mikrofibre) vaskes, blir plastbiter fordelt i miljøet. Så, er disse mikrofiberne også på vei inn i maten vår?

Friluftsklærfirma Patagonia inngikk samarbeid med forskningsgrupper og fant ut at for hver vask av en jakke ble det kastet to gram mikrofiber, NPR rapportert. Studien fant også at det ble frigitt syv ganger flere mikrofiber i vaskemaskiner med topplast i forhold til frontlastmaskiner. Når vannet dreneres bort (sammen med mikrofibrene), blir det ført til et avløpsanlegg hvor mange fibre ikke kan filtreres ut.

Ifølge studier har syntetiske mikrofiber blitt oppdaget i bordsalt i Kina, og til og med i fisk fanget i California, men effekten av disse mikrofibrene på mennesker og dyreliv blir fortsatt undersøkt.

"Hvis du spiser fisk, du spiser plast, "sa Gregg Treinish, grunnlegger og administrerende direktør i ideelle organisasjoner Adventurers and Scientists for Conservation." Det er ingen påvist årsakssammenheng med helseproblemer, men jeg vil ikke bruke de neste 50 årene på å spise og lær deretter at jeg ikke burde vært det. "

Det er imidlertid måter å bidra til å minimere forurensning, for eksempel den enkle løsningen å vaske fleeceklær sjeldnere.

Treinish har også tatt det et skritt videre ved å sette opp sin egen vaskemaskin med en filter som ble designet for septiske systemer i håp om å redusere mengden mikrofiber som kommer inn i vassdrag. Han bruker også filteret i vannflasker.


Fra sjø til tallerken: hvordan plast kom inn i fisken vår

Åtte millioner tonn plastavfall havner i havet hvert år. Fisk spiser det - og så gjør vi det. Hvor ille er det for oss?

Først publisert tirsdag 14. februar 2017 16.00 GMT

Jeg er nok til å få deg til å gråte over moules frites. Forskere ved Ghent University i Belgia beregnet nylig at skalldyrelskere spiser opptil 11 000 plastfragmenter i sjømaten hvert år. Vi absorberer færre enn 1%, men de vil fortsatt samle seg i kroppen over tid. Funnene påvirker alle europeere, men som de mest glupske forbrukerne av blåskjell ble belgierne ansett for å være mest utsatt. Britene burde sympatisere-i august i fjor skapte resultatene av en studie ved Plymouth University oppstuss da det ble rapportert at det ble funnet plast i en tredjedel av britisk fanget fisk, inkludert torsk, hyse, makrell og skalldyr. Nå blir britiske supermarkeder lobbyet for å lage plastfrie midtganger av kampanjegruppen A Plastic Planet, ettersom en dokumentarfilm med lengde, A Plastic Ocean, slippes i Storbritannia denne uken.

Vi tar endelig hensyn til forurensningen som har plaget våre hav i årevis - regjeringen vurderer et refunderbart depositum på plastflasker, og farmasøytisk selskap Johnson & amp Johnson skiftet nylig fra plast til papirstammer på bomullsknoppene. Tydeligvis er det ingenting som å servere plast på en tallerken for å fokusere sinnet.

Enten din nasjonale besettelse er moules frites eller fish and chips, går dette problemet langt utover Storbritannia og Belgia. Forurenset fisk og skalldyr har blitt funnet overalt fra Europa, Canada og Brasil til kysten av fastlands-Kina-og plastspisende fisk dukker nå opp i supermarkeder. Spørsmålet er ikke lenger: spiser vi plast i sjømaten? Det forskerne raskt prøver å fastslå, er hvor ille det er for oss. Et annet spørsmål vi kan stille: hvordan kom vi oss hit?

For mer enn et århundre siden, i 1907, fant en annen belgier, Leo Baekeland, utdannet ved Ghent University, opp bakelitt. Det var, innrømmet han senere, noe av en ulykke, men denne velkomne utviklingen innledet en fargerik ny tidsalder av plast. Inntil da hadde vi, med store kostnader og krefter, manipulert produkter ut av naturlige materialer som shellac, avledet fra billeskall. (Charles Mackintoshs første "mac" - som brukte derivater av tjære og gummi - må ha vært ganske skarp i et regnskyll.) Baekeland, som hadde flyttet til USA, så et kommersielt potensial i en helt syntetisk erstatning for skjellakk som ville være egnet for masseproduksjon. Bakelitt var lett, rimelig, formbart og trygt, men kanskje det største med plasten Baekeland laget, og de som fulgte, var holdbarheten.

Gjennom første halvdel av 1900 -tallet kom innovasjoner tykke (og tynne) og raske - polystyren, polyester, PVC, nylon. Snart var de en uløselig del av hverdagen. Og så, i 1950, kom havets svøpe: polyetenposen som kastes. I det tiåret nådde den årlige globale plastproduksjonen 5 millioner tonn innen 2014, den var på 311 millioner tonn-sjokkerende nok, over 40% av den for engangsemballasje. Nå ser plastens holdbarhet mindre velsignet ut enn den en gang gjorde. En studie i Science Magazine i 2015 anslår at rundt 8 millioner tonn plast går i sjøen hvert år. Og i fjor estimerte en rapport for Ellen MacArthur Foundation (lansert i 2010 av den tidligere jordomseileren for å fremme en mer sirkulær økonomi) at volumet av akkumulert plast i havene innen 2050 vil være større enn det av fisk.

Tydeligvis en ivrig sjømann, trakk Baekeland seg i 1939 for å tilbringe tid på sin 70 fot yacht, Ion. Nitti år etter plastgennombruddet, i 1997, var en annen sjømann (siden han ble oceanograf og kampanjer), Charles Moore, som krysset havet mellom Hawaii og California da han kom over den nå beryktede Great Pacific Garbage Patch, en av de fem viktigste subtropiske gyrene (sirkulerende systemer med havstrømmer som trekker flytende rusk inn i en slags massiv søppelvirvel). Helt siden oppdagelsen har det vært en kraftig debatt om størrelsen på lappen, med beskrivelser som strekker seg fra størrelsen på Texas til det dobbelte av Frankrike. Det er faktisk umulig å måle definitivt, fordi størrelsen - og søppel som er synlig på overflaten - endrer seg med strøm og vind, men hjertet antas å være rundt 1m kvadratkilometer, med periferien som strekker seg over ytterligere 3,5m kvadratkilometer , som strekker seg omtrent fra vestkysten av Nord -Amerika til Japan. En luftundersøkelse i fjor av den nederlandske stiftelsen The Ocean Cleanup fant at den er langt større enn tidligere estimert, mens FNs miljøprogram advarer om at den vokser så raskt at den nå er synlig fra verdensrommet.

I 1997 så Moore flasker, poser og biter av polystyren. Men det som virkelig bekymret ham, og har okkupert kampanjer og forskere siden, var den enorme suppen av små plastpartikler som virvlet rundt under søppelet. Moore kom tilbake i 1999 for å måle vekten av disse "mikroplastene". "Vi fant seks ganger mer plast enn plankton," sa han og forårsaket en mengde verdensomspennende forskning som ikke har gitt opp siden. Forskere fra hele verden samlet data over seks år til 2013, og kom frem til at det allerede er mer enn fem billioner plastbiter i verdenshavene, de fleste av dem mikroplast.

Fish and chips kan også bli påvirket av plastforurensning. Foto: Getty Images/iStockphoto

Mikroplast - som varierer i størrelse fra 5 mm til 10 nanometer - kommer fra en rekke kilder. En synder er "nurdles", de rå plastpellettene som ble sendt rundt om i verden for produksjon, lett mistet under transport (i 2012 sølte en tyfon millioner fra et skip i Hong Kong). Nylig har søkelyset vært på såkalte mikroperler, små plastkuler som finnes i noen kosmetiske ansiktsskrubb og tannkrem (mange regjeringer, inkludert Storbritannia, har flyttet for å forby dem). Som mikrofiber - trådene fra syntetiske klær tapt under tøyet og gummirester fra bildekk - er disse små plastbitene for små til å filtreres ut av avløpsvannsystemene våre, og enorme mengder havner i sjøen. Men det er engangsplast til emballasje, mer enn en tredjedel av alt vi produserer, som gir det største problemet. Selv om mange plaster ikke biologisk nedbrytes, nedbryter de foto - UV -eksponering bryter til slutt alle plastflasker og poser i små biter, som, i likhet med mikroperler og fibre, potensielt kan lekke giftige kjemiske tilsetningsstoffer - PCB, plantevernmidler, flammehemmere - sette der av produsenter. Disse små partiklene ser ut som mat for noen arter, og i november i fjor viste ny forskning at vanlig plast tiltrekker seg et tynt lag med marine alger, noe som får dem til å lukte som næringsrik mat.

I juli 2015 slapp et team ved Plymouth Marine Laboratory film de hadde fanget under et mikroskop som viser dyreplankton som spiser mikroplast. Gitt at disse små organismer utgjør en avgjørende del av næringskjeden, var implikasjonene umiddelbart sjokkerende. Men et stort utvalg av fisk og skalldyr vi spiser, bruker også plast direkte. Forskning publisert i fjor i tidsskriftet Science fant at ungabbor aktivt foretrakk polystyrenpartikler fremfor planktonet de normalt ville spise. Selv om mest plast er funnet i tarmene til fisk og derfor ville bli fjernet før du spiser, har noen studier advart om at mikroplast, spesielt på nanoskala, kan overføres fra tarmen til kjøttet (og selvfølgelig spiser vi noen arter av liten fisk og skalldyr hele). Det er økende bekymring for utslipp av toksiner - laboratorietester har vist at kjemikalier assosiert med mikroplast kan konsentrere seg i vev av marine dyr. Noen kommersielt viktige arter har sett flertallet av befolkningen påvirket. I 2011 i Clyde i Skottland hadde 83% av Dublin Bay reker, som halene brukes i scampi, fått i seg mikroplast, så 63% av brune reker ble testet over kanalen og den sørlige delen av Nordsjøen.

For fjorten dager siden publiserte Gesamp, en felles ekspertgruppe om de vitenskapelige aspektene ved havmiljøvern, den andre delen av sin globale vurdering av mikroplast. Den bekreftet at forurensning er registrert i titusenvis av organismer og mer enn 100 arter. I fjor ba European Food Safety Authority om hasteforskning, med henvisning til økende bekymring for menneskers helse og matsikkerhet "gitt potensialet for mikroplastforurensning i spiselig vev av kommersiell fisk". I lys av slik utbredt forurensning virker utsiktene dystre.

Likevel er professor Richard Thompson, en ledende internasjonal ekspert på mikroplast og marint rusk, positiv. Han har jobbet på dette feltet i 20 år. I 2004 ga teamet hans ved Plymouth University ut den første forskningen på marin mikroplast, var de første som viste at mikroplast ble beholdt av organismer som blåskjell, og det var forskningen deres som fant plast i en tredjedel av britisk fanget fisk. Han er betryggende urolig for de siste overskriftene. "Du må spise godt over 10 000 blåskjell i året for å nå mengden plast som belgiske studier antyder," sier han. Selv for belgiere virker det overdrevent. Og avgjørende er det ingen bevis for skade på mennesker fra disse mengdene. Han er enig i at forurensning er utbredt - og bekymringsfull - men det er "ennå ikke en årsak til alarm. Mengdene er lave, og på nåværende nivå vil menneskelig eksponering sannsynligvis være større i hjemmet eller på kontoret enn via mat eller drikke. ” Men han legger til: "Det kommer bare til å øke. Hvis vi fortsetter som normalt, blir det en annen historie om 10, 20 år. ”

Blåskjell ... under kontroll av forskere. Foto: Gary Conner/Getty Images

Det er viktig å ikke overdrive risikoen før de er fullt ut forstått. FNs mat- og jordbruksorganisasjon påpekte i 2014 (pdf) hvor avhengige vi har blitt av sjømat som proteinkilde-anslagsvis 10-12% av verdens befolkning er avhengig av fiskeri og havbruk for å leve. Fiskekonsumet per innbygger har økt fra 10 kg på 1960 -tallet til mer enn 19 kg i 2012, og sjømatproduksjonen øker årlig med en hastighet på 3,2%, det dobbelte av verdens befolkningsvekst. Med andre ord øker etterspørselen etter sjømat, akkurat som fremtidens levedyktighet er i fare. Noe må gi - og det blir stadig tydeligere at det må være vår avhengighet av plast som skal kastes.

Når du er alene midt i Sørishavet, er det nærmeste landet Antarktis, og de nærmeste menneskene bemanner romstasjonen ovenfor, er det tid til å tenke. Hvis du er Dame Ellen MacArthur, får du deg til å tenke på feilene i vår globale økonomi. Som hun forteller det: “Båten din er hele din verden, og det du tar med deg når du drar er alt du har, til den siste dråpen diesel og siste pakke mat. Det er ikke mer. " Økonomien vår, innså hun, er ikke annerledes: "Det er helt avhengig av begrensede materialer vi bare har én gang i menneskehetens historie." For MacArthur er løsningen enkel - i stedet for å bruke disse ressursene, bør vi først og fremst designe avfallselementet ut av produkter. MacArthur, gjennom sin stiftelse, jobber med bransjeledere og andre for å nærme seg design med tanke på slutten av livet. Hun har funnet en spesielt sterk alliert i Prince of Wales, hvis International Sustainability Unit (ISU) også jobber med hvordan innovasjon og design kan redusere virkningen av plastproduksjon på miljøet.

For to uker siden organiserte ISU en arbeidsgruppe, som inkluderte MacArthur, for å se på plastavfall i havene. Slik befant professor Thompson seg på bredden av Rainham Marshes i Essex, og samlet plastrester med ledende ansatte fra Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell og Marks & amp Spencer. Av det de hentet, var omtrent 80% plastflasker - disse lederne så sannsynligvis at deres egne produkter spyttet tilbake på dem fra Themsen. De ble tilsynelatende sjokkert over omfanget av det, som Thompson påpekte "ikke var i strid med strender over hele verden". Så dro de alle til gjenvinningsanlegget. Bare en tredjedel av Storbritannias årlige 1,5 millioner tonn resirkulerbart plastavfall blir resirkulert. Mens mange drikkeflasker er laget av lett resirkulerbart PET, legger noen merker til plasthylser eller farger flasker, noe som reduserer gjenvinnbarheten. Håndtererne så på at flaskene ble plukket ut, rett og slett på grunn av mangel på tanke på designstadiet.

Ideen om sirkulær økonomi tar tak. Det er nå bred enighet om at industrien må gå mot produkter som maksimerer resirkulering og gjenbruk. Som prinsen av Wales sa det: "Vi trenger helt fra begynnelsen å vurdere det andre, tredje og faktisk fjerde livet til produktene vi bruker i hverdagen." Thompson er oppmuntret. "Denne økende anerkjennelsen," sier han, "var ikke tilfelle for 10 år siden da industrien pekte på forbrukere som sa at de var ansvarlige ... nå er det mye tydeligere at det er ansvar på begge sider." Og i det han beskriver som et spennende skritt fremover, kan vi se dannelsen av et forvaltningsråd for plast, som vil koble næringer fra produksjon til resirkulering, og, som Marine Stewardship Council gjør for fiske, godkjenne ansvarlig praksis. Tross alt er ikke plast fienden, den er utrolig nyttig, ikke minst for å redusere matsvinn. Det som er så positivt med den siste fremgangen, påpeker Thompson, er at "i motsetning til andre miljøproblemer, er dette ikke et tilfelle av at vi må klare oss uten, vi må bare gjøre det annerledes".

Kanskje sjokket over å finne plast som kommer tilbake til oss på tallerkenene våre, vil bidra til å bringe den meldingen hjem. "Vi er på kanten av en stor økologisk katastrofe," sier Thompson. “Mikroplast i sjømat er en illustrasjon på det. Det er ting vi kan gjøre, men vi må gjøre dem nå. ”


Fra sjø til tallerken: hvordan plast kom inn i fisken vår

Åtte millioner tonn plastavfall havner i havet hvert år. Fisk spiser det - og så gjør vi det. Hvor ille er det for oss?

Først publisert tirsdag 14. februar 2017 16.00 GMT

Jeg er nok til å få deg til å gråte over moules frites. Forskere ved Ghent University i Belgia beregnet nylig at skalldyrelskere spiser opptil 11 000 plastfragmenter i sjømaten hvert år. Vi absorberer færre enn 1%, men de vil fortsatt samle seg i kroppen over tid. Funnene påvirker alle europeere, men som de mest glupske forbrukerne av blåskjell ble belgierne ansett for å være mest utsatt. Britene burde sympatisere-i august i fjor skapte resultatene av en studie ved Plymouth University oppstuss da det ble rapportert at det ble funnet plast i en tredjedel av britisk fanget fisk, inkludert torsk, hyse, makrell og skalldyr. Nå blir britiske supermarkeder lobbyet for å lage plastfrie midtganger av kampanjegruppen A Plastic Planet, ettersom en dokumentarfilm med lengde, A Plastic Ocean, slippes i Storbritannia denne uken.

Vi tar endelig hensyn til forurensningen som har plaget våre hav i årevis - regjeringen vurderer et refunderbart depositum på plastflasker, og farmasøytisk selskap Johnson & amp Johnson skiftet nylig fra plast til papirstammer på bomullsknoppene. Tydeligvis er det ingenting som å servere plast på en tallerken for å fokusere sinnet.

Enten din nasjonale besettelse er moules frites eller fish and chips, går dette problemet langt utover Storbritannia og Belgia. Forurenset fisk og skalldyr har blitt funnet overalt fra Europa, Canada og Brasil til kysten av fastlands-Kina-og plastspisende fisk dukker nå opp i supermarkeder. Spørsmålet er ikke lenger: spiser vi plast i sjømaten? Det forskerne raskt prøver å fastslå, er hvor ille det er for oss. Et annet spørsmål vi kan stille: hvordan kom vi oss hit?

For mer enn et århundre siden, i 1907, fant en annen belgier, Leo Baekeland, utdannet ved Ghent University, opp bakelitt. Det var, innrømmet han senere, noe av en ulykke, men denne velkomne utviklingen innledet en fargerik ny tidsalder av plast. Inntil da hadde vi, med store kostnader og krefter, manipulert produkter ut av naturlige materialer som shellac, avledet fra billeskall. (Charles Mackintoshs første "mac" - som brukte derivater av tjære og gummi - må ha vært ganske skarp i et regnskyll.) Baekeland, som hadde flyttet til USA, så et kommersielt potensial i en helt syntetisk erstatning for skjellakk som ville være egnet for masseproduksjon. Bakelitt var lett, rimelig, formbart og trygt, men kanskje det største med plasten Baekeland laget, og de som fulgte, var holdbarheten.

Gjennom første halvdel av 1900 -tallet kom innovasjoner tykke (og tynne) og raske - polystyren, polyester, PVC, nylon. Snart var de en uløselig del av hverdagen. Og så, i 1950, kom havets svøpe: polyetenposen som kastes. I det tiåret nådde den årlige globale plastproduksjonen 5 millioner tonn innen 2014, den var på 311 millioner tonn-sjokkerende nok, over 40% av den for engangsemballasje. Nå ser plastens holdbarhet mindre velsignet ut enn den en gang gjorde. En studie i Science Magazine i 2015 anslår at rundt 8 millioner tonn plast går i sjøen hvert år. Og i fjor estimerte en rapport for Ellen MacArthur Foundation (lansert i 2010 av den tidligere jordomseileren for å fremme en mer sirkulær økonomi) at volumet av akkumulert plast i havene innen 2050 vil være større enn det av fisk.

Tydeligvis en ivrig sjømann, trakk Baekeland seg i 1939 for å tilbringe tid på sin 70 fot yacht, Ion. Nitti år etter plastgennombruddet, i 1997, var en annen sjømann (siden han ble oceanograf og kampanjer), Charles Moore, som krysset havet mellom Hawaii og California da han kom over den nå beryktede Great Pacific Garbage Patch, en av de fem viktigste subtropiske gyrene (sirkulerende systemer med havstrømmer som trekker flytende rusk inn i en slags massiv søppelvirvel). Helt siden oppdagelsen har det vært en kraftig debatt om størrelsen på lappen, med beskrivelser som strekker seg fra størrelsen på Texas til det dobbelte av Frankrike. Det er faktisk umulig å måle definitivt, fordi størrelsen - og søppel som er synlig på overflaten - endrer seg med strøm og vind, men hjertet antas å være rundt 1m kvadratkilometer, med periferien som strekker seg over ytterligere 3,5m kvadratkilometer , som strekker seg omtrent fra vestkysten av Nord -Amerika til Japan. En luftundersøkelse i fjor av den nederlandske stiftelsen The Ocean Cleanup fant at den er langt større enn tidligere estimert, mens FNs miljøprogram advarer om at den vokser så raskt at den nå er synlig fra verdensrommet.

I 1997 så Moore flasker, poser og biter av polystyren. Men det som virkelig bekymret ham, og har okkupert kampanjer og forskere siden, var den enorme suppen av små plastpartikler som virvlet rundt under søppelet. Moore kom tilbake i 1999 for å måle vekten av disse "mikroplastene". "Vi fant seks ganger mer plast enn plankton," sa han og forårsaket en mengde verdensomspennende forskning som ikke har gitt opp siden. Forskere fra hele verden samlet data over seks år til 2013, og kom frem til at det allerede er mer enn fem billioner plastbiter i verdenshavene, de fleste av dem mikroplast.

Fish and chips kan også bli påvirket av plastforurensning. Foto: Getty Images/iStockphoto

Mikroplast - som varierer i størrelse fra 5 mm til 10 nanometer - kommer fra en rekke kilder. En synder er "nurdles", de rå plastpellettene som ble sendt rundt om i verden for produksjon, lett mistet under transport (i 2012 sølte en tyfon millioner fra et skip i Hong Kong). Nylig har søkelyset vært på såkalte mikroperler, små plastkuler som finnes i noen kosmetiske ansiktsskrubb og tannkrem (mange regjeringer, inkludert Storbritannia, har flyttet for å forby dem). Som mikrofiber - trådene fra syntetiske klær tapt under tøyet og gummirester fra bildekk - er disse små plastbitene for små til å filtreres ut av avløpsvannsystemene våre, og enorme mengder havner i sjøen. Men det er engangsplast til emballasje, mer enn en tredjedel av alt vi produserer, som gir det største problemet. Selv om mange plaster ikke biologisk nedbrytes, nedbryter de foto - UV -eksponering bryter til slutt alle plastflasker og poser i små biter, som, i likhet med mikroperler og fibre, potensielt kan lekke giftige kjemiske tilsetningsstoffer - PCB, plantevernmidler, flammehemmere - sette der av produsenter. Disse små partiklene ser ut som mat for noen arter, og i november i fjor viste ny forskning at vanlig plast tiltrekker seg et tynt lag med marine alger, noe som får dem til å lukte som næringsrik mat.

I juli 2015 slapp et team ved Plymouth Marine Laboratory film de hadde fanget under et mikroskop som viser dyreplankton som spiser mikroplast. Gitt at disse små organismer utgjør en avgjørende del av næringskjeden, var implikasjonene umiddelbart sjokkerende. Men et stort utvalg av fisk og skalldyr vi spiser, bruker også plast direkte. Forskning publisert i fjor i tidsskriftet Science fant at ungabbor aktivt foretrakk polystyrenpartikler fremfor planktonet de normalt ville spise. Selv om mest plast er funnet i tarmene til fisk og derfor ville bli fjernet før du spiser, har noen studier advart om at mikroplast, spesielt på nanoskala, kan overføres fra tarmen til kjøttet (og selvfølgelig spiser vi noen arter av liten fisk og skalldyr hele). Det er økende bekymring for utslipp av toksiner - laboratorietester har vist at kjemikalier assosiert med mikroplast kan konsentrere seg i vev av marine dyr. Noen kommersielt viktige arter har sett flertallet av befolkningen påvirket. I 2011 i Clyde i Skottland hadde 83% av Dublin Bay reker, som halene brukes i scampi, fått i seg mikroplast, så 63% av brune reker ble testet over kanalen og den sørlige delen av Nordsjøen.

For fjorten dager siden publiserte Gesamp, en felles ekspertgruppe om de vitenskapelige aspektene ved havmiljøvern, den andre delen av sin globale vurdering av mikroplast. Den bekreftet at forurensning er registrert i titusenvis av organismer og mer enn 100 arter. I fjor ba European Food Safety Authority om hasteforskning, med henvisning til økende bekymring for menneskers helse og matsikkerhet "gitt potensialet for mikroplastforurensning i spiselig vev av kommersiell fisk". I lys av slik utbredt forurensning virker utsiktene dystre.

Likevel er professor Richard Thompson, en ledende internasjonal ekspert på mikroplast og marint rusk, positiv. Han har jobbet på dette feltet i 20 år. I 2004 ga teamet hans ved Plymouth University ut den første forskningen på marin mikroplast, var de første som viste at mikroplast ble beholdt av organismer som blåskjell, og det var forskningen deres som fant plast i en tredjedel av britisk fanget fisk. Han er betryggende urolig for de siste overskriftene. "Du må spise godt over 10 000 blåskjell i året for å nå mengden plast som belgiske studier antyder," sier han. Selv for belgiere virker det overdrevent. Og avgjørende er det ingen bevis for skade på mennesker fra disse mengdene. Han er enig i at forurensning er utbredt - og bekymringsfull - men det er "ennå ikke en årsak til alarm. Mengdene er lave, og på nåværende nivå vil menneskelig eksponering sannsynligvis være større i hjemmet eller på kontoret enn via mat eller drikke. ” Men han legger til: "Det kommer bare til å øke. Hvis vi fortsetter som normalt, blir det en annen historie om 10, 20 år. ”

Blåskjell ... under kontroll av forskere. Foto: Gary Conner/Getty Images

Det er viktig å ikke overdrive risikoen før de er fullt ut forstått. FNs mat- og jordbruksorganisasjon påpekte i 2014 (pdf) hvor avhengige vi har blitt av sjømat som proteinkilde-anslagsvis 10-12% av verdens befolkning er avhengig av fiskeri og havbruk for å leve. Fiskekonsumet per innbygger har økt fra 10 kg på 1960 -tallet til mer enn 19 kg i 2012, og sjømatproduksjonen øker årlig med en hastighet på 3,2%, det dobbelte av verdens befolkningsvekst. Med andre ord øker etterspørselen etter sjømat, akkurat som fremtidens levedyktighet er i fare. Noe må gi - og det blir stadig tydeligere at det må være vår avhengighet av plast som skal kastes.

Når du er alene midt i Sørishavet, er det nærmeste landet Antarktis, og de nærmeste menneskene bemanner romstasjonen ovenfor, er det tid til å tenke. Hvis du er Dame Ellen MacArthur, får du deg til å tenke på feilene i vår globale økonomi. Som hun forteller det: “Båten din er hele din verden, og det du tar med deg når du drar er alt du har, til den siste dråpen diesel og siste pakke mat. Det er ikke mer. " Økonomien vår, innså hun, er ikke annerledes: "Det er helt avhengig av begrensede materialer vi bare har én gang i menneskehetens historie." For MacArthur er løsningen enkel - i stedet for å bruke disse ressursene, bør vi først og fremst designe avfallselementet ut av produkter. MacArthur, gjennom sin stiftelse, jobber med bransjeledere og andre for å nærme seg design med tanke på slutten av livet. Hun har funnet en spesielt sterk alliert i Prince of Wales, hvis International Sustainability Unit (ISU) også jobber med hvordan innovasjon og design kan redusere virkningen av plastproduksjon på miljøet.

For to uker siden organiserte ISU en arbeidsgruppe, som inkluderte MacArthur, for å se på plastavfall i havene. Slik befant professor Thompson seg på bredden av Rainham Marshes i Essex, og samlet plastrester med ledende ansatte fra Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell og Marks & amp Spencer. Av det de hentet, var omtrent 80% plastflasker - disse lederne så sannsynligvis at deres egne produkter spyttet tilbake på dem fra Themsen. De ble tilsynelatende sjokkert over omfanget av det, som Thompson påpekte "ikke var i strid med strender over hele verden". Så dro de alle til gjenvinningsanlegget. Bare en tredjedel av Storbritannias årlige 1,5 millioner tonn resirkulerbart plastavfall blir resirkulert. Mens mange drikkeflasker er laget av lett resirkulerbart PET, legger noen merker til plasthylser eller farger flasker, noe som reduserer gjenvinnbarheten. Håndtererne så på at flaskene ble plukket ut, rett og slett på grunn av mangel på tanke på designstadiet.

Ideen om sirkulær økonomi tar tak. Det er nå bred enighet om at industrien må gå mot produkter som maksimerer resirkulering og gjenbruk. Som prinsen av Wales sa det: "Vi trenger helt fra begynnelsen å vurdere det andre, tredje og faktisk fjerde livet til produktene vi bruker i hverdagen." Thompson er oppmuntret. "Denne økende anerkjennelsen," sier han, "var ikke tilfelle for 10 år siden da industrien pekte på forbrukere som sa at de var ansvarlige ... nå er det mye tydeligere at det er ansvar på begge sider." Og i det han beskriver som et spennende skritt fremover, kan vi se dannelsen av et forvaltningsråd for plast, som vil koble næringer fra produksjon til resirkulering, og, som Marine Stewardship Council gjør for fiske, godkjenne ansvarlig praksis. Tross alt er ikke plast fienden, den er utrolig nyttig, ikke minst for å redusere matsvinn. Det som er så positivt med den siste fremgangen, påpeker Thompson, er at "i motsetning til andre miljøproblemer, er dette ikke et tilfelle av at vi må klare oss uten, vi må bare gjøre det annerledes".

Kanskje sjokket over å finne plast som kommer tilbake til oss på tallerkenene våre, vil bidra til å bringe den meldingen hjem. "Vi er på kanten av en stor økologisk katastrofe," sier Thompson. “Mikroplast i sjømat er en illustrasjon på det. Det er ting vi kan gjøre, men vi må gjøre dem nå. ”


Fra sjø til tallerken: hvordan plast kom inn i fisken vår

Åtte millioner tonn plastavfall havner i havet hvert år. Fisk spiser det - og så gjør vi det. Hvor ille er det for oss?

Først publisert tirsdag 14. februar 2017 16.00 GMT

Jeg er nok til å få deg til å gråte over moules frites. Forskere ved Ghent University i Belgia beregnet nylig at skalldyrelskere spiser opptil 11 000 plastfragmenter i sjømaten hvert år. Vi absorberer færre enn 1%, men de vil fortsatt samle seg i kroppen over tid. Funnene påvirker alle europeere, men som de mest glupske forbrukerne av blåskjell ble belgierne ansett for å være mest utsatt. Britene burde sympatisere-i august i fjor skapte resultatene av en studie ved Plymouth University oppstuss da det ble rapportert at det ble funnet plast i en tredjedel av britisk fanget fisk, inkludert torsk, hyse, makrell og skalldyr. Nå blir britiske supermarkeder lobbyet for å lage plastfrie midtganger av kampanjegruppen A Plastic Planet, ettersom en dokumentarfilm med lengde, A Plastic Ocean, slippes i Storbritannia denne uken.

Vi tar endelig hensyn til forurensningen som har plaget våre hav i årevis - regjeringen vurderer et refunderbart depositum på plastflasker, og farmasøytisk selskap Johnson & amp Johnson skiftet nylig fra plast til papirstammer på bomullsknoppene. Tydeligvis er det ingenting som å servere plast på en tallerken for å fokusere sinnet.

Enten din nasjonale besettelse er moules frites eller fish and chips, går dette problemet langt utover Storbritannia og Belgia. Forurenset fisk og skalldyr har blitt funnet overalt fra Europa, Canada og Brasil til kysten av fastlands-Kina-og plastspisende fisk dukker nå opp i supermarkeder. Spørsmålet er ikke lenger: spiser vi plast i sjømaten? Det forskerne raskt prøver å fastslå, er hvor ille det er for oss. Et annet spørsmål vi kan stille: hvordan kom vi oss hit?

For mer enn et århundre siden, i 1907, fant en annen belgier, Leo Baekeland, utdannet ved Ghent University, opp bakelitt. Det var, innrømmet han senere, noe av en ulykke, men denne velkomne utviklingen innledet en fargerik ny tidsalder av plast. Inntil da hadde vi, med store kostnader og krefter, manipulert produkter ut av naturlige materialer som shellac, avledet fra billeskall. (Charles Mackintoshs første "mac" - som brukte derivater av tjære og gummi - må ha vært ganske skarp i et regnskyll.) Baekeland, som hadde flyttet til USA, så et kommersielt potensial i en helt syntetisk erstatning for skjellakk som ville være egnet for masseproduksjon. Bakelitt var lett, rimelig, formbart og trygt, men kanskje det største med plasten Baekeland laget, og de som fulgte, var holdbarheten.

Gjennom første halvdel av 1900 -tallet kom innovasjoner tykke (og tynne) og raske - polystyren, polyester, PVC, nylon. Snart var de en uløselig del av hverdagen. Og så, i 1950, kom havets svøpe: polyetenposen som kastes. I det tiåret nådde den årlige globale plastproduksjonen 5 millioner tonn innen 2014, den var på 311 millioner tonn-sjokkerende nok, over 40% av den for engangsemballasje. Nå ser plastens holdbarhet mindre velsignet ut enn den en gang gjorde. En studie i Science Magazine i 2015 anslår at rundt 8 millioner tonn plast går i sjøen hvert år. Og i fjor estimerte en rapport for Ellen MacArthur Foundation (lansert i 2010 av den tidligere jordomseileren for å fremme en mer sirkulær økonomi) at volumet av akkumulert plast i havene innen 2050 vil være større enn det av fisk.

Tydeligvis en ivrig sjømann, trakk Baekeland seg i 1939 for å tilbringe tid på sin 70 fot yacht, Ion. Nitti år etter plastgennombruddet, i 1997, var en annen sjømann (siden han ble oceanograf og kampanjer), Charles Moore, som krysset havet mellom Hawaii og California da han kom over den nå beryktede Great Pacific Garbage Patch, en av de fem viktigste subtropiske gyrene (sirkulerende systemer med havstrømmer som trekker flytende rusk inn i en slags massiv søppelvirvel). Helt siden oppdagelsen har det vært en kraftig debatt om størrelsen på lappen, med beskrivelser som strekker seg fra størrelsen på Texas til det dobbelte av Frankrike. Det er faktisk umulig å måle definitivt, fordi størrelsen - og søppel som er synlig på overflaten - endrer seg med strøm og vind, men hjertet antas å være rundt 1m kvadratkilometer, med periferien som strekker seg over ytterligere 3,5m kvadratkilometer , som strekker seg omtrent fra vestkysten av Nord -Amerika til Japan. En luftundersøkelse i fjor av den nederlandske stiftelsen The Ocean Cleanup fant at den er langt større enn tidligere estimert, mens FNs miljøprogram advarer om at den vokser så raskt at den nå er synlig fra verdensrommet.

I 1997 så Moore flasker, poser og biter av polystyren. Men det som virkelig bekymret ham, og har okkupert kampanjer og forskere siden, var den enorme suppen av små plastpartikler som virvlet rundt under søppelet. Moore kom tilbake i 1999 for å måle vekten av disse "mikroplastene". "Vi fant seks ganger mer plast enn plankton," sa han og forårsaket en mengde verdensomspennende forskning som ikke har gitt opp siden. Forskere fra hele verden samlet data over seks år til 2013, og kom frem til at det allerede er mer enn fem billioner plastbiter i verdenshavene, de fleste av dem mikroplast.

Fish and chips kan også bli påvirket av plastforurensning. Foto: Getty Images/iStockphoto

Mikroplast - som varierer i størrelse fra 5 mm til 10 nanometer - kommer fra en rekke kilder. En synder er "nurdles", de rå plastpellettene som ble sendt rundt om i verden for produksjon, lett mistet under transport (i 2012 sølte en tyfon millioner fra et skip i Hong Kong). Nylig har søkelyset vært på såkalte mikroperler, små plastkuler som finnes i noen kosmetiske ansiktsskrubb og tannkrem (mange regjeringer, inkludert Storbritannia, har flyttet for å forby dem). Som mikrofiber - trådene fra syntetiske klær tapt under tøyet og gummirester fra bildekk - er disse små plastbitene for små til å filtreres ut av avløpsvannsystemene våre, og enorme mengder havner i sjøen. Men det er engangsplast til emballasje, mer enn en tredjedel av alt vi produserer, som gir det største problemet.Selv om mange plaster ikke biologisk nedbrytes, nedbryter de foto - UV -eksponering bryter til slutt alle plastflasker og poser i små biter, som, i likhet med mikroperler og fibre, potensielt kan lekke giftige kjemiske tilsetningsstoffer - PCB, plantevernmidler, flammehemmere - sette der av produsenter. Disse små partiklene ser ut som mat for noen arter, og i november i fjor viste ny forskning at vanlig plast tiltrekker seg et tynt lag med marine alger, noe som får dem til å lukte som næringsrik mat.

I juli 2015 slapp et team ved Plymouth Marine Laboratory film de hadde fanget under et mikroskop som viser dyreplankton som spiser mikroplast. Gitt at disse små organismer utgjør en avgjørende del av næringskjeden, var implikasjonene umiddelbart sjokkerende. Men et stort utvalg av fisk og skalldyr vi spiser, bruker også plast direkte. Forskning publisert i fjor i tidsskriftet Science fant at ungabbor aktivt foretrakk polystyrenpartikler fremfor planktonet de normalt ville spise. Selv om mest plast er funnet i tarmene til fisk og derfor ville bli fjernet før du spiser, har noen studier advart om at mikroplast, spesielt på nanoskala, kan overføres fra tarmen til kjøttet (og selvfølgelig spiser vi noen arter av liten fisk og skalldyr hele). Det er økende bekymring for utslipp av toksiner - laboratorietester har vist at kjemikalier assosiert med mikroplast kan konsentrere seg i vev av marine dyr. Noen kommersielt viktige arter har sett flertallet av befolkningen påvirket. I 2011 i Clyde i Skottland hadde 83% av Dublin Bay reker, som halene brukes i scampi, fått i seg mikroplast, så 63% av brune reker ble testet over kanalen og den sørlige delen av Nordsjøen.

For fjorten dager siden publiserte Gesamp, en felles ekspertgruppe om de vitenskapelige aspektene ved havmiljøvern, den andre delen av sin globale vurdering av mikroplast. Den bekreftet at forurensning er registrert i titusenvis av organismer og mer enn 100 arter. I fjor ba European Food Safety Authority om hasteforskning, med henvisning til økende bekymring for menneskers helse og matsikkerhet "gitt potensialet for mikroplastforurensning i spiselig vev av kommersiell fisk". I lys av slik utbredt forurensning virker utsiktene dystre.

Likevel er professor Richard Thompson, en ledende internasjonal ekspert på mikroplast og marint rusk, positiv. Han har jobbet på dette feltet i 20 år. I 2004 ga teamet hans ved Plymouth University ut den første forskningen på marin mikroplast, var de første som viste at mikroplast ble beholdt av organismer som blåskjell, og det var forskningen deres som fant plast i en tredjedel av britisk fanget fisk. Han er betryggende urolig for de siste overskriftene. "Du må spise godt over 10 000 blåskjell i året for å nå mengden plast som belgiske studier antyder," sier han. Selv for belgiere virker det overdrevent. Og avgjørende er det ingen bevis for skade på mennesker fra disse mengdene. Han er enig i at forurensning er utbredt - og bekymringsfull - men det er "ennå ikke en årsak til alarm. Mengdene er lave, og på nåværende nivå vil menneskelig eksponering sannsynligvis være større i hjemmet eller på kontoret enn via mat eller drikke. ” Men han legger til: "Det kommer bare til å øke. Hvis vi fortsetter som normalt, blir det en annen historie om 10, 20 år. ”

Blåskjell ... under kontroll av forskere. Foto: Gary Conner/Getty Images

Det er viktig å ikke overdrive risikoen før de er fullt ut forstått. FNs mat- og jordbruksorganisasjon påpekte i 2014 (pdf) hvor avhengige vi har blitt av sjømat som proteinkilde-anslagsvis 10-12% av verdens befolkning er avhengig av fiskeri og havbruk for å leve. Fiskekonsumet per innbygger har økt fra 10 kg på 1960 -tallet til mer enn 19 kg i 2012, og sjømatproduksjonen øker årlig med en hastighet på 3,2%, det dobbelte av verdens befolkningsvekst. Med andre ord øker etterspørselen etter sjømat, akkurat som fremtidens levedyktighet er i fare. Noe må gi - og det blir stadig tydeligere at det må være vår avhengighet av plast som skal kastes.

Når du er alene midt i Sørishavet, er det nærmeste landet Antarktis, og de nærmeste menneskene bemanner romstasjonen ovenfor, er det tid til å tenke. Hvis du er Dame Ellen MacArthur, får du deg til å tenke på feilene i vår globale økonomi. Som hun forteller det: “Båten din er hele din verden, og det du tar med deg når du drar er alt du har, til den siste dråpen diesel og siste pakke mat. Det er ikke mer. " Økonomien vår, innså hun, er ikke annerledes: "Det er helt avhengig av begrensede materialer vi bare har én gang i menneskehetens historie." For MacArthur er løsningen enkel - i stedet for å bruke disse ressursene, bør vi først og fremst designe avfallselementet ut av produkter. MacArthur, gjennom sin stiftelse, jobber med bransjeledere og andre for å nærme seg design med tanke på slutten av livet. Hun har funnet en spesielt sterk alliert i Prince of Wales, hvis International Sustainability Unit (ISU) også jobber med hvordan innovasjon og design kan redusere virkningen av plastproduksjon på miljøet.

For to uker siden organiserte ISU en arbeidsgruppe, som inkluderte MacArthur, for å se på plastavfall i havene. Slik befant professor Thompson seg på bredden av Rainham Marshes i Essex, og samlet plastrester med ledende ansatte fra Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell og Marks & amp Spencer. Av det de hentet, var omtrent 80% plastflasker - disse lederne så sannsynligvis at deres egne produkter spyttet tilbake på dem fra Themsen. De ble tilsynelatende sjokkert over omfanget av det, som Thompson påpekte "ikke var i strid med strender over hele verden". Så dro de alle til gjenvinningsanlegget. Bare en tredjedel av Storbritannias årlige 1,5 millioner tonn resirkulerbart plastavfall blir resirkulert. Mens mange drikkeflasker er laget av lett resirkulerbart PET, legger noen merker til plasthylser eller farger flasker, noe som reduserer gjenvinnbarheten. Håndtererne så på at flaskene ble plukket ut, rett og slett på grunn av mangel på tanke på designstadiet.

Ideen om sirkulær økonomi tar tak. Det er nå bred enighet om at industrien må gå mot produkter som maksimerer resirkulering og gjenbruk. Som prinsen av Wales sa det: "Vi trenger helt fra begynnelsen å vurdere det andre, tredje og faktisk fjerde livet til produktene vi bruker i hverdagen." Thompson er oppmuntret. "Denne økende anerkjennelsen," sier han, "var ikke tilfelle for 10 år siden da industrien pekte på forbrukere som sa at de var ansvarlige ... nå er det mye tydeligere at det er ansvar på begge sider." Og i det han beskriver som et spennende skritt fremover, kan vi se dannelsen av et forvaltningsråd for plast, som vil koble næringer fra produksjon til resirkulering, og, som Marine Stewardship Council gjør for fiske, godkjenne ansvarlig praksis. Tross alt er ikke plast fienden, den er utrolig nyttig, ikke minst for å redusere matsvinn. Det som er så positivt med den siste fremgangen, påpeker Thompson, er at "i motsetning til andre miljøproblemer, er dette ikke et tilfelle av at vi må klare oss uten, vi må bare gjøre det annerledes".

Kanskje sjokket over å finne plast som kommer tilbake til oss på tallerkenene våre, vil bidra til å bringe den meldingen hjem. "Vi er på kanten av en stor økologisk katastrofe," sier Thompson. “Mikroplast i sjømat er en illustrasjon på det. Det er ting vi kan gjøre, men vi må gjøre dem nå. ”


Fra sjø til tallerken: hvordan plast kom inn i fisken vår

Åtte millioner tonn plastavfall havner i havet hvert år. Fisk spiser det - og så gjør vi det. Hvor ille er det for oss?

Først publisert tirsdag 14. februar 2017 16.00 GMT

Jeg er nok til å få deg til å gråte over moules frites. Forskere ved Ghent University i Belgia beregnet nylig at skalldyrelskere spiser opptil 11 000 plastfragmenter i sjømaten hvert år. Vi absorberer færre enn 1%, men de vil fortsatt samle seg i kroppen over tid. Funnene påvirker alle europeere, men som de mest glupske forbrukerne av blåskjell ble belgierne ansett for å være mest utsatt. Britene burde sympatisere-i august i fjor skapte resultatene av en studie ved Plymouth University oppstuss da det ble rapportert at det ble funnet plast i en tredjedel av britisk fanget fisk, inkludert torsk, hyse, makrell og skalldyr. Nå blir britiske supermarkeder lobbyet for å lage plastfrie midtganger av kampanjegruppen A Plastic Planet, ettersom en dokumentarfilm med lengde, A Plastic Ocean, slippes i Storbritannia denne uken.

Vi tar endelig hensyn til forurensningen som har plaget våre hav i årevis - regjeringen vurderer et refunderbart depositum på plastflasker, og farmasøytisk selskap Johnson & amp Johnson skiftet nylig fra plast til papirstammer på bomullsknoppene. Tydeligvis er det ingenting som å servere plast på en tallerken for å fokusere sinnet.

Enten din nasjonale besettelse er moules frites eller fish and chips, går dette problemet langt utover Storbritannia og Belgia. Forurenset fisk og skalldyr har blitt funnet overalt fra Europa, Canada og Brasil til kysten av fastlands-Kina-og plastspisende fisk dukker nå opp i supermarkeder. Spørsmålet er ikke lenger: spiser vi plast i sjømaten? Det forskerne raskt prøver å fastslå, er hvor ille det er for oss. Et annet spørsmål vi kan stille: hvordan kom vi oss hit?

For mer enn et århundre siden, i 1907, fant en annen belgier, Leo Baekeland, utdannet ved Ghent University, opp bakelitt. Det var, innrømmet han senere, noe av en ulykke, men denne velkomne utviklingen innledet en fargerik ny tidsalder av plast. Inntil da hadde vi, med store kostnader og krefter, manipulert produkter ut av naturlige materialer som shellac, avledet fra billeskall. (Charles Mackintoshs første "mac" - som brukte derivater av tjære og gummi - må ha vært ganske skarp i et regnskyll.) Baekeland, som hadde flyttet til USA, så et kommersielt potensial i en helt syntetisk erstatning for skjellakk som ville være egnet for masseproduksjon. Bakelitt var lett, rimelig, formbart og trygt, men kanskje det største med plasten Baekeland laget, og de som fulgte, var holdbarheten.

Gjennom første halvdel av 1900 -tallet kom innovasjoner tykke (og tynne) og raske - polystyren, polyester, PVC, nylon. Snart var de en uløselig del av hverdagen. Og så, i 1950, kom havets svøpe: polyetenposen som kastes. I det tiåret nådde den årlige globale plastproduksjonen 5 millioner tonn innen 2014, den var på 311 millioner tonn-sjokkerende nok, over 40% av den for engangsemballasje. Nå ser plastens holdbarhet mindre velsignet ut enn den en gang gjorde. En studie i Science Magazine i 2015 anslår at rundt 8 millioner tonn plast går i sjøen hvert år. Og i fjor estimerte en rapport for Ellen MacArthur Foundation (lansert i 2010 av den tidligere jordomseileren for å fremme en mer sirkulær økonomi) at volumet av akkumulert plast i havene innen 2050 vil være større enn det av fisk.

Tydeligvis en ivrig sjømann, trakk Baekeland seg i 1939 for å tilbringe tid på sin 70 fot yacht, Ion. Nitti år etter plastgennombruddet, i 1997, var en annen sjømann (siden han ble oceanograf og kampanjer), Charles Moore, som krysset havet mellom Hawaii og California da han kom over den nå beryktede Great Pacific Garbage Patch, en av de fem viktigste subtropiske gyrene (sirkulerende systemer med havstrømmer som trekker flytende rusk inn i en slags massiv søppelvirvel). Helt siden oppdagelsen har det vært en kraftig debatt om størrelsen på lappen, med beskrivelser som strekker seg fra størrelsen på Texas til det dobbelte av Frankrike. Det er faktisk umulig å måle definitivt, fordi størrelsen - og søppel som er synlig på overflaten - endrer seg med strøm og vind, men hjertet antas å være rundt 1m kvadratkilometer, med periferien som strekker seg over ytterligere 3,5m kvadratkilometer , som strekker seg omtrent fra vestkysten av Nord -Amerika til Japan. En luftundersøkelse i fjor av den nederlandske stiftelsen The Ocean Cleanup fant at den er langt større enn tidligere estimert, mens FNs miljøprogram advarer om at den vokser så raskt at den nå er synlig fra verdensrommet.

I 1997 så Moore flasker, poser og biter av polystyren. Men det som virkelig bekymret ham, og har okkupert kampanjer og forskere siden, var den enorme suppen av små plastpartikler som virvlet rundt under søppelet. Moore kom tilbake i 1999 for å måle vekten av disse "mikroplastene". "Vi fant seks ganger mer plast enn plankton," sa han og forårsaket en mengde verdensomspennende forskning som ikke har gitt opp siden. Forskere fra hele verden samlet data over seks år til 2013, og kom frem til at det allerede er mer enn fem billioner plastbiter i verdenshavene, de fleste av dem mikroplast.

Fish and chips kan også bli påvirket av plastforurensning. Foto: Getty Images/iStockphoto

Mikroplast - som varierer i størrelse fra 5 mm til 10 nanometer - kommer fra en rekke kilder. En synder er "nurdles", de rå plastpellettene som ble sendt rundt om i verden for produksjon, lett mistet under transport (i 2012 sølte en tyfon millioner fra et skip i Hong Kong). Nylig har søkelyset vært på såkalte mikroperler, små plastkuler som finnes i noen kosmetiske ansiktsskrubb og tannkrem (mange regjeringer, inkludert Storbritannia, har flyttet for å forby dem). Som mikrofiber - trådene fra syntetiske klær tapt under tøyet og gummirester fra bildekk - er disse små plastbitene for små til å filtreres ut av avløpsvannsystemene våre, og enorme mengder havner i sjøen. Men det er engangsplast til emballasje, mer enn en tredjedel av alt vi produserer, som gir det største problemet. Selv om mange plaster ikke biologisk nedbrytes, nedbryter de foto - UV -eksponering bryter til slutt alle plastflasker og poser i små biter, som, i likhet med mikroperler og fibre, potensielt kan lekke giftige kjemiske tilsetningsstoffer - PCB, plantevernmidler, flammehemmere - sette der av produsenter. Disse små partiklene ser ut som mat for noen arter, og i november i fjor viste ny forskning at vanlig plast tiltrekker seg et tynt lag med marine alger, noe som får dem til å lukte som næringsrik mat.

I juli 2015 slapp et team ved Plymouth Marine Laboratory film de hadde fanget under et mikroskop som viser dyreplankton som spiser mikroplast. Gitt at disse små organismer utgjør en avgjørende del av næringskjeden, var implikasjonene umiddelbart sjokkerende. Men et stort utvalg av fisk og skalldyr vi spiser, bruker også plast direkte. Forskning publisert i fjor i tidsskriftet Science fant at ungabbor aktivt foretrakk polystyrenpartikler fremfor planktonet de normalt ville spise. Selv om mest plast er funnet i tarmene til fisk og derfor ville bli fjernet før du spiser, har noen studier advart om at mikroplast, spesielt på nanoskala, kan overføres fra tarmen til kjøttet (og selvfølgelig spiser vi noen arter av liten fisk og skalldyr hele). Det er økende bekymring for utslipp av toksiner - laboratorietester har vist at kjemikalier assosiert med mikroplast kan konsentrere seg i vev av marine dyr. Noen kommersielt viktige arter har sett flertallet av befolkningen påvirket. I 2011 i Clyde i Skottland hadde 83% av Dublin Bay reker, som halene brukes i scampi, fått i seg mikroplast, så 63% av brune reker ble testet over kanalen og den sørlige delen av Nordsjøen.

For fjorten dager siden publiserte Gesamp, en felles ekspertgruppe om de vitenskapelige aspektene ved havmiljøvern, den andre delen av sin globale vurdering av mikroplast. Den bekreftet at forurensning er registrert i titusenvis av organismer og mer enn 100 arter. I fjor ba European Food Safety Authority om hasteforskning, med henvisning til økende bekymring for menneskers helse og matsikkerhet "gitt potensialet for mikroplastforurensning i spiselig vev av kommersiell fisk". I lys av slik utbredt forurensning virker utsiktene dystre.

Likevel er professor Richard Thompson, en ledende internasjonal ekspert på mikroplast og marint rusk, positiv. Han har jobbet på dette feltet i 20 år. I 2004 ga teamet hans ved Plymouth University ut den første forskningen på marin mikroplast, var de første som viste at mikroplast ble beholdt av organismer som blåskjell, og det var forskningen deres som fant plast i en tredjedel av britisk fanget fisk. Han er betryggende urolig for de siste overskriftene. "Du må spise godt over 10 000 blåskjell i året for å nå mengden plast som belgiske studier antyder," sier han. Selv for belgiere virker det overdrevent. Og avgjørende er det ingen bevis for skade på mennesker fra disse mengdene. Han er enig i at forurensning er utbredt - og bekymringsfull - men det er "ennå ikke en årsak til alarm. Mengdene er lave, og på nåværende nivå vil menneskelig eksponering sannsynligvis være større i hjemmet eller på kontoret enn via mat eller drikke. ” Men han legger til: "Det kommer bare til å øke. Hvis vi fortsetter som normalt, blir det en annen historie om 10, 20 år. ”

Blåskjell ... under kontroll av forskere. Foto: Gary Conner/Getty Images

Det er viktig å ikke overdrive risikoen før de er fullt ut forstått. FNs mat- og jordbruksorganisasjon påpekte i 2014 (pdf) hvor avhengige vi har blitt av sjømat som proteinkilde-anslagsvis 10-12% av verdens befolkning er avhengig av fiskeri og havbruk for å leve. Fiskekonsumet per innbygger har økt fra 10 kg på 1960 -tallet til mer enn 19 kg i 2012, og sjømatproduksjonen øker årlig med en hastighet på 3,2%, det dobbelte av verdens befolkningsvekst. Med andre ord øker etterspørselen etter sjømat, akkurat som fremtidens levedyktighet er i fare. Noe må gi - og det blir stadig tydeligere at det må være vår avhengighet av plast som skal kastes.

Når du er alene midt i Sørishavet, er det nærmeste landet Antarktis, og de nærmeste menneskene bemanner romstasjonen ovenfor, er det tid til å tenke.Hvis du er Dame Ellen MacArthur, får du deg til å tenke på feilene i vår globale økonomi. Som hun forteller det: “Båten din er hele din verden, og det du tar med deg når du drar er alt du har, til den siste dråpen diesel og siste pakke mat. Det er ikke mer. " Økonomien vår, innså hun, er ikke annerledes: "Det er helt avhengig av begrensede materialer vi bare har én gang i menneskehetens historie." For MacArthur er løsningen enkel - i stedet for å bruke disse ressursene, bør vi først og fremst designe avfallselementet ut av produkter. MacArthur, gjennom sin stiftelse, jobber med bransjeledere og andre for å nærme seg design med tanke på slutten av livet. Hun har funnet en spesielt sterk alliert i Prince of Wales, hvis International Sustainability Unit (ISU) også jobber med hvordan innovasjon og design kan redusere virkningen av plastproduksjon på miljøet.

For to uker siden organiserte ISU en arbeidsgruppe, som inkluderte MacArthur, for å se på plastavfall i havene. Slik befant professor Thompson seg på bredden av Rainham Marshes i Essex, og samlet plastrester med ledende ansatte fra Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell og Marks & amp Spencer. Av det de hentet, var omtrent 80% plastflasker - disse lederne så sannsynligvis at deres egne produkter spyttet tilbake på dem fra Themsen. De ble tilsynelatende sjokkert over omfanget av det, som Thompson påpekte "ikke var i strid med strender over hele verden". Så dro de alle til gjenvinningsanlegget. Bare en tredjedel av Storbritannias årlige 1,5 millioner tonn resirkulerbart plastavfall blir resirkulert. Mens mange drikkeflasker er laget av lett resirkulerbart PET, legger noen merker til plasthylser eller farger flasker, noe som reduserer gjenvinnbarheten. Håndtererne så på at flaskene ble plukket ut, rett og slett på grunn av mangel på tanke på designstadiet.

Ideen om sirkulær økonomi tar tak. Det er nå bred enighet om at industrien må gå mot produkter som maksimerer resirkulering og gjenbruk. Som prinsen av Wales sa det: "Vi trenger helt fra begynnelsen å vurdere det andre, tredje og faktisk fjerde livet til produktene vi bruker i hverdagen." Thompson er oppmuntret. "Denne økende anerkjennelsen," sier han, "var ikke tilfelle for 10 år siden da industrien pekte på forbrukere som sa at de var ansvarlige ... nå er det mye tydeligere at det er ansvar på begge sider." Og i det han beskriver som et spennende skritt fremover, kan vi se dannelsen av et forvaltningsråd for plast, som vil koble næringer fra produksjon til resirkulering, og, som Marine Stewardship Council gjør for fiske, godkjenne ansvarlig praksis. Tross alt er ikke plast fienden, den er utrolig nyttig, ikke minst for å redusere matsvinn. Det som er så positivt med den siste fremgangen, påpeker Thompson, er at "i motsetning til andre miljøproblemer, er dette ikke et tilfelle av at vi må klare oss uten, vi må bare gjøre det annerledes".

Kanskje sjokket over å finne plast som kommer tilbake til oss på tallerkenene våre, vil bidra til å bringe den meldingen hjem. "Vi er på kanten av en stor økologisk katastrofe," sier Thompson. “Mikroplast i sjømat er en illustrasjon på det. Det er ting vi kan gjøre, men vi må gjøre dem nå. ”


Fra sjø til tallerken: hvordan plast kom inn i fisken vår

Åtte millioner tonn plastavfall havner i havet hvert år. Fisk spiser det - og så gjør vi det. Hvor ille er det for oss?

Først publisert tirsdag 14. februar 2017 16.00 GMT

Jeg er nok til å få deg til å gråte over moules frites. Forskere ved Ghent University i Belgia beregnet nylig at skalldyrelskere spiser opptil 11 000 plastfragmenter i sjømaten hvert år. Vi absorberer færre enn 1%, men de vil fortsatt samle seg i kroppen over tid. Funnene påvirker alle europeere, men som de mest glupske forbrukerne av blåskjell ble belgierne ansett for å være mest utsatt. Britene burde sympatisere-i august i fjor skapte resultatene av en studie ved Plymouth University oppstuss da det ble rapportert at det ble funnet plast i en tredjedel av britisk fanget fisk, inkludert torsk, hyse, makrell og skalldyr. Nå blir britiske supermarkeder lobbyet for å lage plastfrie midtganger av kampanjegruppen A Plastic Planet, ettersom en dokumentarfilm med lengde, A Plastic Ocean, slippes i Storbritannia denne uken.

Vi tar endelig hensyn til forurensningen som har plaget våre hav i årevis - regjeringen vurderer et refunderbart depositum på plastflasker, og farmasøytisk selskap Johnson & amp Johnson skiftet nylig fra plast til papirstammer på bomullsknoppene. Tydeligvis er det ingenting som å servere plast på en tallerken for å fokusere sinnet.

Enten din nasjonale besettelse er moules frites eller fish and chips, går dette problemet langt utover Storbritannia og Belgia. Forurenset fisk og skalldyr har blitt funnet overalt fra Europa, Canada og Brasil til kysten av fastlands-Kina-og plastspisende fisk dukker nå opp i supermarkeder. Spørsmålet er ikke lenger: spiser vi plast i sjømaten? Det forskerne raskt prøver å fastslå, er hvor ille det er for oss. Et annet spørsmål vi kan stille: hvordan kom vi oss hit?

For mer enn et århundre siden, i 1907, fant en annen belgier, Leo Baekeland, utdannet ved Ghent University, opp bakelitt. Det var, innrømmet han senere, noe av en ulykke, men denne velkomne utviklingen innledet en fargerik ny tidsalder av plast. Inntil da hadde vi, med store kostnader og krefter, manipulert produkter ut av naturlige materialer som shellac, avledet fra billeskall. (Charles Mackintoshs første "mac" - som brukte derivater av tjære og gummi - må ha vært ganske skarp i et regnskyll.) Baekeland, som hadde flyttet til USA, så et kommersielt potensial i en helt syntetisk erstatning for skjellakk som ville være egnet for masseproduksjon. Bakelitt var lett, rimelig, formbart og trygt, men kanskje det største med plasten Baekeland laget, og de som fulgte, var holdbarheten.

Gjennom første halvdel av 1900 -tallet kom innovasjoner tykke (og tynne) og raske - polystyren, polyester, PVC, nylon. Snart var de en uløselig del av hverdagen. Og så, i 1950, kom havets svøpe: polyetenposen som kastes. I det tiåret nådde den årlige globale plastproduksjonen 5 millioner tonn innen 2014, den var på 311 millioner tonn-sjokkerende nok, over 40% av den for engangsemballasje. Nå ser plastens holdbarhet mindre velsignet ut enn den en gang gjorde. En studie i Science Magazine i 2015 anslår at rundt 8 millioner tonn plast går i sjøen hvert år. Og i fjor estimerte en rapport for Ellen MacArthur Foundation (lansert i 2010 av den tidligere jordomseileren for å fremme en mer sirkulær økonomi) at volumet av akkumulert plast i havene innen 2050 vil være større enn det av fisk.

Tydeligvis en ivrig sjømann, trakk Baekeland seg i 1939 for å tilbringe tid på sin 70 fot yacht, Ion. Nitti år etter plastgennombruddet, i 1997, var en annen sjømann (siden han ble oceanograf og kampanjer), Charles Moore, som krysset havet mellom Hawaii og California da han kom over den nå beryktede Great Pacific Garbage Patch, en av de fem viktigste subtropiske gyrene (sirkulerende systemer med havstrømmer som trekker flytende rusk inn i en slags massiv søppelvirvel). Helt siden oppdagelsen har det vært en kraftig debatt om størrelsen på lappen, med beskrivelser som strekker seg fra størrelsen på Texas til det dobbelte av Frankrike. Det er faktisk umulig å måle definitivt, fordi størrelsen - og søppel som er synlig på overflaten - endrer seg med strøm og vind, men hjertet antas å være rundt 1m kvadratkilometer, med periferien som strekker seg over ytterligere 3,5m kvadratkilometer , som strekker seg omtrent fra vestkysten av Nord -Amerika til Japan. En luftundersøkelse i fjor av den nederlandske stiftelsen The Ocean Cleanup fant at den er langt større enn tidligere estimert, mens FNs miljøprogram advarer om at den vokser så raskt at den nå er synlig fra verdensrommet.

I 1997 så Moore flasker, poser og biter av polystyren. Men det som virkelig bekymret ham, og har okkupert kampanjer og forskere siden, var den enorme suppen av små plastpartikler som virvlet rundt under søppelet. Moore kom tilbake i 1999 for å måle vekten av disse "mikroplastene". "Vi fant seks ganger mer plast enn plankton," sa han og forårsaket en mengde verdensomspennende forskning som ikke har gitt opp siden. Forskere fra hele verden samlet data over seks år til 2013, og kom frem til at det allerede er mer enn fem billioner plastbiter i verdenshavene, de fleste av dem mikroplast.

Fish and chips kan også bli påvirket av plastforurensning. Foto: Getty Images/iStockphoto

Mikroplast - som varierer i størrelse fra 5 mm til 10 nanometer - kommer fra en rekke kilder. En synder er "nurdles", de rå plastpellettene som ble sendt rundt om i verden for produksjon, lett mistet under transport (i 2012 sølte en tyfon millioner fra et skip i Hong Kong). Nylig har søkelyset vært på såkalte mikroperler, små plastkuler som finnes i noen kosmetiske ansiktsskrubb og tannkrem (mange regjeringer, inkludert Storbritannia, har flyttet for å forby dem). Som mikrofiber - trådene fra syntetiske klær tapt under tøyet og gummirester fra bildekk - er disse små plastbitene for små til å filtreres ut av avløpsvannsystemene våre, og enorme mengder havner i sjøen. Men det er engangsplast til emballasje, mer enn en tredjedel av alt vi produserer, som gir det største problemet. Selv om mange plaster ikke biologisk nedbrytes, nedbryter de foto - UV -eksponering bryter til slutt alle plastflasker og poser i små biter, som, i likhet med mikroperler og fibre, potensielt kan lekke giftige kjemiske tilsetningsstoffer - PCB, plantevernmidler, flammehemmere - sette der av produsenter. Disse små partiklene ser ut som mat for noen arter, og i november i fjor viste ny forskning at vanlig plast tiltrekker seg et tynt lag med marine alger, noe som får dem til å lukte som næringsrik mat.

I juli 2015 slapp et team ved Plymouth Marine Laboratory film de hadde fanget under et mikroskop som viser dyreplankton som spiser mikroplast. Gitt at disse små organismer utgjør en avgjørende del av næringskjeden, var implikasjonene umiddelbart sjokkerende. Men et stort utvalg av fisk og skalldyr vi spiser, bruker også plast direkte. Forskning publisert i fjor i tidsskriftet Science fant at ungabbor aktivt foretrakk polystyrenpartikler fremfor planktonet de normalt ville spise. Selv om mest plast er funnet i tarmene til fisk og derfor ville bli fjernet før du spiser, har noen studier advart om at mikroplast, spesielt på nanoskala, kan overføres fra tarmen til kjøttet (og selvfølgelig spiser vi noen arter av liten fisk og skalldyr hele). Det er økende bekymring for utslipp av toksiner - laboratorietester har vist at kjemikalier assosiert med mikroplast kan konsentrere seg i vev av marine dyr. Noen kommersielt viktige arter har sett flertallet av befolkningen påvirket. I 2011 i Clyde i Skottland hadde 83% av Dublin Bay reker, som halene brukes i scampi, fått i seg mikroplast, så 63% av brune reker ble testet over kanalen og den sørlige delen av Nordsjøen.

For fjorten dager siden publiserte Gesamp, en felles ekspertgruppe om de vitenskapelige aspektene ved havmiljøvern, den andre delen av sin globale vurdering av mikroplast. Den bekreftet at forurensning er registrert i titusenvis av organismer og mer enn 100 arter. I fjor ba European Food Safety Authority om hasteforskning, med henvisning til økende bekymring for menneskers helse og matsikkerhet "gitt potensialet for mikroplastforurensning i spiselig vev av kommersiell fisk". I lys av slik utbredt forurensning virker utsiktene dystre.

Likevel er professor Richard Thompson, en ledende internasjonal ekspert på mikroplast og marint rusk, positiv. Han har jobbet på dette feltet i 20 år. I 2004 ga teamet hans ved Plymouth University ut den første forskningen på marin mikroplast, var de første som viste at mikroplast ble beholdt av organismer som blåskjell, og det var forskningen deres som fant plast i en tredjedel av britisk fanget fisk. Han er betryggende urolig for de siste overskriftene. "Du må spise godt over 10 000 blåskjell i året for å nå mengden plast som belgiske studier antyder," sier han. Selv for belgiere virker det overdrevent. Og avgjørende er det ingen bevis for skade på mennesker fra disse mengdene. Han er enig i at forurensning er utbredt - og bekymringsfull - men det er "ennå ikke en årsak til alarm. Mengdene er lave, og på nåværende nivå vil menneskelig eksponering sannsynligvis være større i hjemmet eller på kontoret enn via mat eller drikke. ” Men han legger til: "Det kommer bare til å øke. Hvis vi fortsetter som normalt, blir det en annen historie om 10, 20 år. ”

Blåskjell ... under kontroll av forskere. Foto: Gary Conner/Getty Images

Det er viktig å ikke overdrive risikoen før de er fullt ut forstått. FNs mat- og jordbruksorganisasjon påpekte i 2014 (pdf) hvor avhengige vi har blitt av sjømat som proteinkilde-anslagsvis 10-12% av verdens befolkning er avhengig av fiskeri og havbruk for å leve. Fiskekonsumet per innbygger har økt fra 10 kg på 1960 -tallet til mer enn 19 kg i 2012, og sjømatproduksjonen øker årlig med en hastighet på 3,2%, det dobbelte av verdens befolkningsvekst. Med andre ord øker etterspørselen etter sjømat, akkurat som fremtidens levedyktighet er i fare. Noe må gi - og det blir stadig tydeligere at det må være vår avhengighet av plast som skal kastes.

Når du er alene midt i Sørishavet, er det nærmeste landet Antarktis, og de nærmeste menneskene bemanner romstasjonen ovenfor, er det tid til å tenke. Hvis du er Dame Ellen MacArthur, får du deg til å tenke på feilene i vår globale økonomi. Som hun forteller det: “Båten din er hele din verden, og det du tar med deg når du drar er alt du har, til den siste dråpen diesel og siste pakke mat. Det er ikke mer. " Økonomien vår, innså hun, er ikke annerledes: "Det er helt avhengig av begrensede materialer vi bare har én gang i menneskehetens historie." For MacArthur er løsningen enkel - i stedet for å bruke disse ressursene, bør vi først og fremst designe avfallselementet ut av produkter. MacArthur, gjennom sin stiftelse, jobber med bransjeledere og andre for å nærme seg design med tanke på slutten av livet. Hun har funnet en spesielt sterk alliert i Prince of Wales, hvis International Sustainability Unit (ISU) også jobber med hvordan innovasjon og design kan redusere virkningen av plastproduksjon på miljøet.

For to uker siden organiserte ISU en arbeidsgruppe, som inkluderte MacArthur, for å se på plastavfall i havene. Slik befant professor Thompson seg på bredden av Rainham Marshes i Essex, og samlet plastrester med ledende ansatte fra Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell og Marks & amp Spencer. Av det de hentet, var omtrent 80% plastflasker - disse lederne så sannsynligvis at deres egne produkter spyttet tilbake på dem fra Themsen. De ble tilsynelatende sjokkert over omfanget av det, som Thompson påpekte "ikke var i strid med strender over hele verden". Så dro de alle til gjenvinningsanlegget. Bare en tredjedel av Storbritannias årlige 1,5 millioner tonn resirkulerbart plastavfall blir resirkulert. Mens mange drikkeflasker er laget av lett resirkulerbart PET, legger noen merker til plasthylser eller farger flasker, noe som reduserer gjenvinnbarheten. Håndtererne så på at flaskene ble plukket ut, rett og slett på grunn av mangel på tanke på designstadiet.

Ideen om sirkulær økonomi tar tak. Det er nå bred enighet om at industrien må gå mot produkter som maksimerer resirkulering og gjenbruk. Som prinsen av Wales sa det: "Vi trenger helt fra begynnelsen å vurdere det andre, tredje og faktisk fjerde livet til produktene vi bruker i hverdagen." Thompson er oppmuntret. "Denne økende anerkjennelsen," sier han, "var ikke tilfelle for 10 år siden da industrien pekte på forbrukere som sa at de var ansvarlige ... nå er det mye tydeligere at det er ansvar på begge sider." Og i det han beskriver som et spennende skritt fremover, kan vi se dannelsen av et forvaltningsråd for plast, som vil koble næringer fra produksjon til resirkulering, og, som Marine Stewardship Council gjør for fiske, godkjenne ansvarlig praksis. Tross alt er ikke plast fienden, den er utrolig nyttig, ikke minst for å redusere matsvinn. Det som er så positivt med den siste fremgangen, påpeker Thompson, er at "i motsetning til andre miljøproblemer, er dette ikke et tilfelle av at vi må klare oss uten, vi må bare gjøre det annerledes".

Kanskje sjokket over å finne plast som kommer tilbake til oss på tallerkenene våre, vil bidra til å bringe den meldingen hjem. "Vi er på kanten av en stor økologisk katastrofe," sier Thompson. “Mikroplast i sjømat er en illustrasjon på det. Det er ting vi kan gjøre, men vi må gjøre dem nå. ”


Fra sjø til tallerken: hvordan plast kom inn i fisken vår

Åtte millioner tonn plastavfall havner i havet hvert år. Fisk spiser det - og så gjør vi det. Hvor ille er det for oss?

Først publisert tirsdag 14. februar 2017 16.00 GMT

Jeg er nok til å få deg til å gråte over moules frites. Forskere ved Ghent University i Belgia beregnet nylig at skalldyrelskere spiser opptil 11 000 plastfragmenter i sjømaten hvert år. Vi absorberer færre enn 1%, men de vil fortsatt samle seg i kroppen over tid. Funnene påvirker alle europeere, men som de mest glupske forbrukerne av blåskjell ble belgierne ansett for å være mest utsatt. Britene burde sympatisere-i august i fjor skapte resultatene av en studie ved Plymouth University oppstuss da det ble rapportert at det ble funnet plast i en tredjedel av britisk fanget fisk, inkludert torsk, hyse, makrell og skalldyr. Nå blir britiske supermarkeder lobbyet for å lage plastfrie midtganger av kampanjegruppen A Plastic Planet, ettersom en dokumentarfilm med lengde, A Plastic Ocean, slippes i Storbritannia denne uken.

Vi tar endelig hensyn til forurensningen som har plaget våre hav i årevis - regjeringen vurderer et refunderbart depositum på plastflasker, og farmasøytisk selskap Johnson & amp Johnson skiftet nylig fra plast til papirstammer på bomullsknoppene. Tydeligvis er det ingenting som å servere plast på en tallerken for å fokusere sinnet.

Enten din nasjonale besettelse er moules frites eller fish and chips, går dette problemet langt utover Storbritannia og Belgia. Forurenset fisk og skalldyr har blitt funnet overalt fra Europa, Canada og Brasil til kysten av fastlands-Kina-og plastspisende fisk dukker nå opp i supermarkeder. Spørsmålet er ikke lenger: spiser vi plast i sjømaten? Det forskerne raskt prøver å fastslå, er hvor ille det er for oss. Et annet spørsmål vi kan stille: hvordan kom vi oss hit?

For mer enn et århundre siden, i 1907, fant en annen belgier, Leo Baekeland, utdannet ved Ghent University, opp bakelitt. Det var, innrømmet han senere, noe av en ulykke, men denne velkomne utviklingen innledet en fargerik ny tidsalder av plast. Inntil da hadde vi, med store kostnader og krefter, manipulert produkter ut av naturlige materialer som shellac, avledet fra billeskall. (Charles Mackintoshs første "mac" - som brukte derivater av tjære og gummi - må ha vært ganske skarp i et regnskyll.) Baekeland, som hadde flyttet til USA, så et kommersielt potensial i en helt syntetisk erstatning for skjellakk som ville være egnet for masseproduksjon. Bakelitt var lett, rimelig, formbart og trygt, men kanskje det største med plasten Baekeland laget, og de som fulgte, var holdbarheten.

Gjennom første halvdel av 1900 -tallet kom innovasjoner tykke (og tynne) og raske - polystyren, polyester, PVC, nylon. Snart var de en uløselig del av hverdagen. Og så, i 1950, kom havets svøpe: polyetenposen som kastes. I det tiåret nådde den årlige globale plastproduksjonen 5 millioner tonn innen 2014, den var på 311 millioner tonn-sjokkerende nok, over 40% av den for engangsemballasje. Nå ser plastens holdbarhet mindre velsignet ut enn den en gang gjorde. En studie i Science Magazine i 2015 anslår at rundt 8 millioner tonn plast går i sjøen hvert år. Og i fjor estimerte en rapport for Ellen MacArthur Foundation (lansert i 2010 av den tidligere jordomseileren for å fremme en mer sirkulær økonomi) at volumet av akkumulert plast i havene innen 2050 vil være større enn det av fisk.

Tydeligvis en ivrig sjømann, trakk Baekeland seg i 1939 for å tilbringe tid på sin 70 fot yacht, Ion. Nitti år etter plastgennombruddet, i 1997, var en annen sjømann (siden han ble oceanograf og kampanjer), Charles Moore, som krysset havet mellom Hawaii og California da han kom over den nå beryktede Great Pacific Garbage Patch, en av de fem viktigste subtropiske gyrene (sirkulerende systemer med havstrømmer som trekker flytende rusk inn i en slags massiv søppelvirvel). Helt siden oppdagelsen har det vært en kraftig debatt om størrelsen på lappen, med beskrivelser som strekker seg fra størrelsen på Texas til det dobbelte av Frankrike. Det er faktisk umulig å måle definitivt, fordi størrelsen - og søppel som er synlig på overflaten - endrer seg med strøm og vind, men hjertet antas å være rundt 1m kvadratkilometer, med periferien som strekker seg over ytterligere 3,5m kvadratkilometer , som strekker seg omtrent fra vestkysten av Nord -Amerika til Japan. En luftundersøkelse i fjor av den nederlandske stiftelsen The Ocean Cleanup fant at den er langt større enn tidligere estimert, mens FNs miljøprogram advarer om at den vokser så raskt at den nå er synlig fra verdensrommet.

I 1997 så Moore flasker, poser og biter av polystyren. Men det som virkelig bekymret ham, og har okkupert kampanjer og forskere siden, var den enorme suppen av små plastpartikler som virvlet rundt under søppelet. Moore kom tilbake i 1999 for å måle vekten av disse "mikroplastene". "Vi fant seks ganger mer plast enn plankton," sa han og forårsaket en mengde verdensomspennende forskning som ikke har gitt opp siden. Forskere fra hele verden samlet data over seks år til 2013, og kom frem til at det allerede er mer enn fem billioner plastbiter i verdenshavene, de fleste av dem mikroplast.

Fish and chips kan også bli påvirket av plastforurensning. Foto: Getty Images/iStockphoto

Mikroplast - som varierer i størrelse fra 5 mm til 10 nanometer - kommer fra en rekke kilder. En synder er "nurdles", de rå plastpellettene som ble sendt rundt om i verden for produksjon, lett mistet under transport (i 2012 sølte en tyfon millioner fra et skip i Hong Kong). Nylig har søkelyset vært på såkalte mikroperler, små plastkuler som finnes i noen kosmetiske ansiktsskrubb og tannkrem (mange regjeringer, inkludert Storbritannia, har flyttet for å forby dem). Som mikrofiber - trådene fra syntetiske klær tapt under tøyet og gummirester fra bildekk - er disse små plastbitene for små til å filtreres ut av avløpsvannsystemene våre, og enorme mengder havner i sjøen. Men det er engangsplast til emballasje, mer enn en tredjedel av alt vi produserer, som gir det største problemet. Selv om mange plaster ikke biologisk nedbrytes, nedbryter de foto - UV -eksponering bryter til slutt alle plastflasker og poser i små biter, som, i likhet med mikroperler og fibre, potensielt kan lekke giftige kjemiske tilsetningsstoffer - PCB, plantevernmidler, flammehemmere - sette der av produsenter. Disse små partiklene ser ut som mat for noen arter, og i november i fjor viste ny forskning at vanlig plast tiltrekker seg et tynt lag med marine alger, noe som får dem til å lukte som næringsrik mat.

I juli 2015 slapp et team ved Plymouth Marine Laboratory film de hadde fanget under et mikroskop som viser dyreplankton som spiser mikroplast. Gitt at disse små organismer utgjør en avgjørende del av næringskjeden, var implikasjonene umiddelbart sjokkerende. Men et stort utvalg av fisk og skalldyr vi spiser, bruker også plast direkte. Forskning publisert i fjor i tidsskriftet Science fant at ungabbor aktivt foretrakk polystyrenpartikler fremfor planktonet de normalt ville spise. Selv om mest plast er funnet i tarmene til fisk og derfor ville bli fjernet før du spiser, har noen studier advart om at mikroplast, spesielt på nanoskala, kan overføres fra tarmen til kjøttet (og selvfølgelig spiser vi noen arter av liten fisk og skalldyr hele). Det er økende bekymring for utslipp av toksiner - laboratorietester har vist at kjemikalier assosiert med mikroplast kan konsentrere seg i vev av marine dyr. Noen kommersielt viktige arter har sett flertallet av befolkningen påvirket. I 2011 i Clyde i Skottland hadde 83% av Dublin Bay reker, som halene brukes i scampi, fått i seg mikroplast, så 63% av brune reker ble testet over kanalen og den sørlige delen av Nordsjøen.

For fjorten dager siden publiserte Gesamp, en felles ekspertgruppe om de vitenskapelige aspektene ved havmiljøvern, den andre delen av sin globale vurdering av mikroplast. Den bekreftet at forurensning er registrert i titusenvis av organismer og mer enn 100 arter. I fjor ba European Food Safety Authority om hasteforskning, med henvisning til økende bekymring for menneskers helse og matsikkerhet "gitt potensialet for mikroplastforurensning i spiselig vev av kommersiell fisk". I lys av slik utbredt forurensning virker utsiktene dystre.

Likevel er professor Richard Thompson, en ledende internasjonal ekspert på mikroplast og marint rusk, positiv. Han har jobbet på dette feltet i 20 år. I 2004 ga teamet hans ved Plymouth University ut den første forskningen på marin mikroplast, var de første som viste at mikroplast ble beholdt av organismer som blåskjell, og det var forskningen deres som fant plast i en tredjedel av britisk fanget fisk. Han er betryggende urolig for de siste overskriftene. "Du må spise godt over 10 000 blåskjell i året for å nå mengden plast som belgiske studier antyder," sier han. Selv for belgiere virker det overdrevent. Og avgjørende er det ingen bevis for skade på mennesker fra disse mengdene. Han er enig i at forurensning er utbredt - og bekymringsfull - men det er "ennå ikke en årsak til alarm. Mengdene er lave, og på nåværende nivå vil menneskelig eksponering sannsynligvis være større i hjemmet eller på kontoret enn via mat eller drikke. ” Men han legger til: "Det kommer bare til å øke. Hvis vi fortsetter som normalt, blir det en annen historie om 10, 20 år. ”

Blåskjell ... under kontroll av forskere. Foto: Gary Conner/Getty Images

Det er viktig å ikke overdrive risikoen før de er fullt ut forstått. FNs mat- og jordbruksorganisasjon påpekte i 2014 (pdf) hvor avhengige vi har blitt av sjømat som proteinkilde-anslagsvis 10-12% av verdens befolkning er avhengig av fiskeri og havbruk for å leve. Fiskekonsumet per innbygger har økt fra 10 kg på 1960 -tallet til mer enn 19 kg i 2012, og sjømatproduksjonen øker årlig med en hastighet på 3,2%, det dobbelte av verdens befolkningsvekst. Med andre ord øker etterspørselen etter sjømat, akkurat som fremtidens levedyktighet er i fare. Noe må gi - og det blir stadig tydeligere at det må være vår avhengighet av plast som skal kastes.

Når du er alene midt i Sørishavet, er det nærmeste landet Antarktis, og de nærmeste menneskene bemanner romstasjonen ovenfor, er det tid til å tenke. Hvis du er Dame Ellen MacArthur, får du deg til å tenke på feilene i vår globale økonomi. Som hun forteller det: “Båten din er hele din verden, og det du tar med deg når du drar er alt du har, til den siste dråpen diesel og siste pakke mat. Det er ikke mer. " Økonomien vår, innså hun, er ikke annerledes: "Det er helt avhengig av begrensede materialer vi bare har én gang i menneskehetens historie." For MacArthur er løsningen enkel - i stedet for å bruke disse ressursene, bør vi først og fremst designe avfallselementet ut av produkter. MacArthur, gjennom sin stiftelse, jobber med bransjeledere og andre for å nærme seg design med tanke på slutten av livet. Hun har funnet en spesielt sterk alliert i Prince of Wales, hvis International Sustainability Unit (ISU) også jobber med hvordan innovasjon og design kan redusere virkningen av plastproduksjon på miljøet.

For to uker siden organiserte ISU en arbeidsgruppe, som inkluderte MacArthur, for å se på plastavfall i havene. Slik befant professor Thompson seg på bredden av Rainham Marshes i Essex, og samlet plastrester med ledende ansatte fra Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell og Marks & amp Spencer. Av det de hentet, var omtrent 80% plastflasker - disse lederne så sannsynligvis at deres egne produkter spyttet tilbake på dem fra Themsen. De ble tilsynelatende sjokkert over omfanget av det, som Thompson påpekte "ikke var i strid med strender over hele verden". Så dro de alle til gjenvinningsanlegget. Bare en tredjedel av Storbritannias årlige 1,5 millioner tonn resirkulerbart plastavfall blir resirkulert. Mens mange drikkeflasker er laget av lett resirkulerbart PET, legger noen merker til plasthylser eller farger flasker, noe som reduserer gjenvinnbarheten. Håndtererne så på at flaskene ble plukket ut, rett og slett på grunn av mangel på tanke på designstadiet.

Ideen om sirkulær økonomi tar tak. Det er nå bred enighet om at industrien må gå mot produkter som maksimerer resirkulering og gjenbruk. Som prinsen av Wales sa det: "Vi trenger helt fra begynnelsen å vurdere det andre, tredje og faktisk fjerde livet til produktene vi bruker i hverdagen." Thompson er oppmuntret. "Denne økende anerkjennelsen," sier han, "var ikke tilfelle for 10 år siden da industrien pekte på forbrukere som sa at de var ansvarlige ... nå er det mye tydeligere at det er ansvar på begge sider." Og i det han beskriver som et spennende skritt fremover, kan vi se dannelsen av et forvaltningsråd for plast, som vil koble næringer fra produksjon til resirkulering, og, som Marine Stewardship Council gjør for fiske, godkjenne ansvarlig praksis. Tross alt er ikke plast fienden, den er utrolig nyttig, ikke minst for å redusere matsvinn. Det som er så positivt med den siste fremgangen, påpeker Thompson, er at "i motsetning til andre miljøproblemer, er dette ikke et tilfelle av at vi må klare oss uten, vi må bare gjøre det annerledes".

Kanskje sjokket over å finne plast som kommer tilbake til oss på tallerkenene våre, vil bidra til å bringe den meldingen hjem. "Vi er på kanten av en stor økologisk katastrofe," sier Thompson. “Mikroplast i sjømat er en illustrasjon på det. Det er ting vi kan gjøre, men vi må gjøre dem nå. ”


Fra sjø til tallerken: hvordan plast kom inn i fisken vår

Åtte millioner tonn plastavfall havner i havet hvert år. Fisk spiser det - og så gjør vi det. Hvor ille er det for oss?

Først publisert tirsdag 14. februar 2017 16.00 GMT

Jeg er nok til å få deg til å gråte over moules frites. Forskere ved Ghent University i Belgia beregnet nylig at skalldyrelskere spiser opptil 11 000 plastfragmenter i sjømaten hvert år. Vi absorberer færre enn 1%, men de vil fortsatt samle seg i kroppen over tid. Funnene påvirker alle europeere, men som de mest glupske forbrukerne av blåskjell ble belgierne ansett for å være mest utsatt. Britene burde sympatisere-i august i fjor skapte resultatene av en studie ved Plymouth University oppstuss da det ble rapportert at det ble funnet plast i en tredjedel av britisk fanget fisk, inkludert torsk, hyse, makrell og skalldyr. Nå blir britiske supermarkeder lobbyet for å lage plastfrie midtganger av kampanjegruppen A Plastic Planet, ettersom en dokumentarfilm med lengde, A Plastic Ocean, slippes i Storbritannia denne uken.

Vi tar endelig hensyn til forurensningen som har plaget våre hav i årevis - regjeringen vurderer et refunderbart depositum på plastflasker, og farmasøytisk selskap Johnson & amp Johnson skiftet nylig fra plast til papirstammer på bomullsknoppene. Tydeligvis er det ingenting som å servere plast på en tallerken for å fokusere sinnet.

Enten din nasjonale besettelse er moules frites eller fish and chips, går dette problemet langt utover Storbritannia og Belgia. Forurenset fisk og skalldyr har blitt funnet overalt fra Europa, Canada og Brasil til kysten av fastlands-Kina-og plastspisende fisk dukker nå opp i supermarkeder. Spørsmålet er ikke lenger: spiser vi plast i sjømaten? Det forskerne raskt prøver å fastslå, er hvor ille det er for oss. Et annet spørsmål vi kan stille: hvordan kom vi oss hit?

For mer enn et århundre siden, i 1907, fant en annen belgier, Leo Baekeland, utdannet ved Ghent University, opp bakelitt. Det var, innrømmet han senere, noe av en ulykke, men denne velkomne utviklingen innledet en fargerik ny tidsalder av plast. Inntil da hadde vi, med store kostnader og krefter, manipulert produkter ut av naturlige materialer som shellac, avledet fra billeskall. (Charles Mackintoshs første "mac" - som brukte derivater av tjære og gummi - må ha vært ganske skarp i et regnskyll.) Baekeland, som hadde flyttet til USA, så et kommersielt potensial i en helt syntetisk erstatning for skjellakk som ville være egnet for masseproduksjon. Bakelitt var lett, rimelig, formbart og trygt, men kanskje det største med plasten Baekeland laget, og de som fulgte, var holdbarheten.

Gjennom første halvdel av 1900 -tallet kom innovasjoner tykke (og tynne) og raske - polystyren, polyester, PVC, nylon. Snart var de en uløselig del av hverdagen. Og så, i 1950, kom havets svøpe: polyetenposen som kastes. I det tiåret nådde den årlige globale plastproduksjonen 5 millioner tonn innen 2014, den var på 311 millioner tonn-sjokkerende nok, over 40% av den for engangsemballasje. Nå ser plastens holdbarhet mindre velsignet ut enn den en gang gjorde. En studie i Science Magazine i 2015 anslår at rundt 8 millioner tonn plast går i sjøen hvert år. Og i fjor estimerte en rapport for Ellen MacArthur Foundation (lansert i 2010 av den tidligere jordomseileren for å fremme en mer sirkulær økonomi) at volumet av akkumulert plast i havene innen 2050 vil være større enn det av fisk.

Tydeligvis en ivrig sjømann, trakk Baekeland seg i 1939 for å tilbringe tid på sin 70 fot yacht, Ion. Nitti år etter plastgennombruddet, i 1997, var en annen sjømann (siden han ble oceanograf og kampanjer), Charles Moore, som krysset havet mellom Hawaii og California da han kom over den nå beryktede Great Pacific Garbage Patch, en av de fem viktigste subtropiske gyrene (sirkulerende systemer med havstrømmer som trekker flytende rusk inn i en slags massiv søppelvirvel). Helt siden oppdagelsen har det vært en kraftig debatt om størrelsen på lappen, med beskrivelser som strekker seg fra størrelsen på Texas til det dobbelte av Frankrike. Det er faktisk umulig å måle definitivt, fordi størrelsen - og søppel som er synlig på overflaten - endrer seg med strøm og vind, men hjertet antas å være rundt 1m kvadratkilometer, med periferien som strekker seg over ytterligere 3,5m kvadratkilometer , som strekker seg omtrent fra vestkysten av Nord -Amerika til Japan. En luftundersøkelse i fjor av den nederlandske stiftelsen The Ocean Cleanup fant at den er langt større enn tidligere estimert, mens FNs miljøprogram advarer om at den vokser så raskt at den nå er synlig fra verdensrommet.

I 1997 så Moore flasker, poser og biter av polystyren. Men det som virkelig bekymret ham, og har okkupert kampanjer og forskere siden, var den enorme suppen av små plastpartikler som virvlet rundt under søppelet. Moore kom tilbake i 1999 for å måle vekten av disse "mikroplastene". "Vi fant seks ganger mer plast enn plankton," sa han og forårsaket en mengde verdensomspennende forskning som ikke har gitt opp siden. Forskere fra hele verden samlet data over seks år til 2013, og kom frem til at det allerede er mer enn fem billioner plastbiter i verdenshavene, de fleste av dem mikroplast.

Fish and chips kan også bli påvirket av plastforurensning. Foto: Getty Images/iStockphoto

Mikroplast - som varierer i størrelse fra 5 mm til 10 nanometer - kommer fra en rekke kilder. En synder er "nurdles", de rå plastpellettene som ble sendt rundt om i verden for produksjon, lett mistet under transport (i 2012 sølte en tyfon millioner fra et skip i Hong Kong). Nylig har søkelyset vært på såkalte mikroperler, små plastkuler som finnes i noen kosmetiske ansiktsskrubb og tannkrem (mange regjeringer, inkludert Storbritannia, har flyttet for å forby dem). Som mikrofiber - trådene fra syntetiske klær tapt under tøyet og gummirester fra bildekk - er disse små plastbitene for små til å filtreres ut av avløpsvannsystemene våre, og enorme mengder havner i sjøen. Men det er engangsplast til emballasje, mer enn en tredjedel av alt vi produserer, som gir det største problemet. Selv om mange plaster ikke biologisk nedbrytes, nedbryter de foto - UV -eksponering bryter til slutt alle plastflasker og poser i små biter, som, i likhet med mikroperler og fibre, potensielt kan lekke giftige kjemiske tilsetningsstoffer - PCB, plantevernmidler, flammehemmere - sette der av produsenter. Disse små partiklene ser ut som mat for noen arter, og i november i fjor viste ny forskning at vanlig plast tiltrekker seg et tynt lag med marine alger, noe som får dem til å lukte som næringsrik mat.

I juli 2015 slapp et team ved Plymouth Marine Laboratory film de hadde fanget under et mikroskop som viser dyreplankton som spiser mikroplast. Gitt at disse små organismer utgjør en avgjørende del av næringskjeden, var implikasjonene umiddelbart sjokkerende. Men et stort utvalg av fisk og skalldyr vi spiser, bruker også plast direkte. Forskning publisert i fjor i tidsskriftet Science fant at ungabbor aktivt foretrakk polystyrenpartikler fremfor planktonet de normalt ville spise. Selv om mest plast er funnet i tarmene til fisk og derfor ville bli fjernet før du spiser, har noen studier advart om at mikroplast, spesielt på nanoskala, kan overføres fra tarmen til kjøttet (og selvfølgelig spiser vi noen arter av liten fisk og skalldyr hele). Det er økende bekymring for utslipp av toksiner - laboratorietester har vist at kjemikalier assosiert med mikroplast kan konsentrere seg i vev av marine dyr. Noen kommersielt viktige arter har sett flertallet av befolkningen påvirket. I 2011 i Clyde i Skottland hadde 83% av Dublin Bay reker, som halene brukes i scampi, fått i seg mikroplast, så 63% av brune reker ble testet over kanalen og den sørlige delen av Nordsjøen.

For fjorten dager siden publiserte Gesamp, en felles ekspertgruppe om de vitenskapelige aspektene ved havmiljøvern, den andre delen av sin globale vurdering av mikroplast. Den bekreftet at forurensning er registrert i titusenvis av organismer og mer enn 100 arter. I fjor ba European Food Safety Authority om hasteforskning, med henvisning til økende bekymring for menneskers helse og matsikkerhet "gitt potensialet for mikroplastforurensning i spiselig vev av kommersiell fisk". I lys av slik utbredt forurensning virker utsiktene dystre.

Likevel er professor Richard Thompson, en ledende internasjonal ekspert på mikroplast og marint rusk, positiv. Han har jobbet på dette feltet i 20 år. I 2004 ga teamet hans ved Plymouth University ut den første forskningen på marin mikroplast, var de første som viste at mikroplast ble beholdt av organismer som blåskjell, og det var forskningen deres som fant plast i en tredjedel av britisk fanget fisk. Han er betryggende urolig for de siste overskriftene. "Du må spise godt over 10 000 blåskjell i året for å nå mengden plast som belgiske studier antyder," sier han. Selv for belgiere virker det overdrevent. Og avgjørende er det ingen bevis for skade på mennesker fra disse mengdene. Han er enig i at forurensning er utbredt - og bekymringsfull - men det er "ennå ikke en årsak til alarm. Mengdene er lave, og på nåværende nivå vil menneskelig eksponering sannsynligvis være større i hjemmet eller på kontoret enn via mat eller drikke. ” Men han legger til: "Det kommer bare til å øke. Hvis vi fortsetter som normalt, blir det en annen historie om 10, 20 år. ”

Blåskjell ... under kontroll av forskere. Foto: Gary Conner/Getty Images

Det er viktig å ikke overdrive risikoen før de er fullt ut forstått. FNs mat- og jordbruksorganisasjon påpekte i 2014 (pdf) hvor avhengige vi har blitt av sjømat som proteinkilde-anslagsvis 10-12% av verdens befolkning er avhengig av fiskeri og havbruk for å leve. Fiskekonsumet per innbygger har økt fra 10 kg på 1960 -tallet til mer enn 19 kg i 2012, og sjømatproduksjonen øker årlig med en hastighet på 3,2%, det dobbelte av verdens befolkningsvekst. Med andre ord øker etterspørselen etter sjømat, akkurat som fremtidens levedyktighet er i fare. Noe må gi - og det blir stadig tydeligere at det må være vår avhengighet av plast som skal kastes.

Når du er alene midt i Sørishavet, er det nærmeste landet Antarktis, og de nærmeste menneskene bemanner romstasjonen ovenfor, er det tid til å tenke. Hvis du er Dame Ellen MacArthur, får du deg til å tenke på feilene i vår globale økonomi. Som hun forteller det: “Båten din er hele din verden, og det du tar med deg når du drar er alt du har, til den siste dråpen diesel og siste pakke mat. Det er ikke mer. " Økonomien vår, innså hun, er ikke annerledes: "Det er helt avhengig av begrensede materialer vi bare har én gang i menneskehetens historie." For MacArthur er løsningen enkel - i stedet for å bruke disse ressursene, bør vi først og fremst designe avfallselementet ut av produkter. MacArthur, gjennom sin stiftelse, jobber med bransjeledere og andre for å nærme seg design med tanke på slutten av livet. Hun har funnet en spesielt sterk alliert i Prince of Wales, hvis International Sustainability Unit (ISU) også jobber med hvordan innovasjon og design kan redusere virkningen av plastproduksjon på miljøet.

For to uker siden organiserte ISU en arbeidsgruppe, som inkluderte MacArthur, for å se på plastavfall i havene. Slik befant professor Thompson seg på bredden av Rainham Marshes i Essex, og samlet plastrester med ledende ansatte fra Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell og Marks & amp Spencer. Av det de hentet, var omtrent 80% plastflasker - disse lederne så sannsynligvis at deres egne produkter spyttet tilbake på dem fra Themsen. De ble tilsynelatende sjokkert over omfanget av det, som Thompson påpekte "ikke var i strid med strender over hele verden". Så dro de alle til gjenvinningsanlegget. Bare en tredjedel av Storbritannias årlige 1,5 millioner tonn resirkulerbart plastavfall blir resirkulert. Mens mange drikkeflasker er laget av lett resirkulerbart PET, legger noen merker til plasthylser eller farger flasker, noe som reduserer gjenvinnbarheten. Håndtererne så på at flaskene ble plukket ut, rett og slett på grunn av mangel på tanke på designstadiet.

Ideen om sirkulær økonomi tar tak. Det er nå bred enighet om at industrien må gå mot produkter som maksimerer resirkulering og gjenbruk. Som prinsen av Wales sa det: "Vi trenger helt fra begynnelsen å vurdere det andre, tredje og faktisk fjerde livet til produktene vi bruker i hverdagen." Thompson er oppmuntret. "Denne økende anerkjennelsen," sier han, "var ikke tilfelle for 10 år siden da industrien pekte på forbrukere som sa at de var ansvarlige ... nå er det mye tydeligere at det er ansvar på begge sider." Og i det han beskriver som et spennende skritt fremover, kan vi se dannelsen av et forvaltningsråd for plast, som vil koble næringer fra produksjon til resirkulering, og, som Marine Stewardship Council gjør for fiske, godkjenne ansvarlig praksis. Tross alt er ikke plast fienden, den er utrolig nyttig, ikke minst for å redusere matsvinn. Det som er så positivt med den siste fremgangen, påpeker Thompson, er at "i motsetning til andre miljøproblemer, er dette ikke et tilfelle av at vi må klare oss uten, vi må bare gjøre det annerledes".

Kanskje sjokket over å finne plast som kommer tilbake til oss på tallerkenene våre, vil bidra til å bringe den meldingen hjem. "Vi er på kanten av en stor økologisk katastrofe," sier Thompson. “Mikroplast i sjømat er en illustrasjon på det. Det er ting vi kan gjøre, men vi må gjøre dem nå. ”


Fra sjø til tallerken: hvordan plast kom inn i fisken vår

Åtte millioner tonn plastavfall havner i havet hvert år. Fisk spiser det - og så gjør vi det. Hvor ille er det for oss?

Først publisert tirsdag 14. februar 2017 16.00 GMT

Jeg er nok til å få deg til å gråte over moules frites. Forskere ved Ghent University i Belgia beregnet nylig at skalldyrelskere spiser opptil 11 000 plastfragmenter i sjømaten hvert år. Vi absorberer færre enn 1%, men de vil fortsatt samle seg i kroppen over tid. Funnene påvirker alle europeere, men som de mest glupske forbrukerne av blåskjell ble belgierne ansett for å være mest utsatt. Britene burde sympatisere-i august i fjor skapte resultatene av en studie ved Plymouth University oppstuss da det ble rapportert at det ble funnet plast i en tredjedel av britisk fanget fisk, inkludert torsk, hyse, makrell og skalldyr. Nå blir britiske supermarkeder lobbyet for å lage plastfrie midtganger av kampanjegruppen A Plastic Planet, ettersom en dokumentarfilm med lengde, A Plastic Ocean, slippes i Storbritannia denne uken.

Vi tar endelig hensyn til forurensningen som har plaget våre hav i årevis - regjeringen vurderer et refunderbart depositum på plastflasker, og farmasøytisk selskap Johnson & amp Johnson skiftet nylig fra plast til papirstammer på bomullsknoppene. Tydeligvis er det ingenting som å servere plast på en tallerken for å fokusere sinnet.

Enten din nasjonale besettelse er moules frites eller fish and chips, går dette problemet langt utover Storbritannia og Belgia. Forurenset fisk og skalldyr har blitt funnet overalt fra Europa, Canada og Brasil til kysten av fastlands-Kina-og plastspisende fisk dukker nå opp i supermarkeder. Spørsmålet er ikke lenger: spiser vi plast i sjømaten? Det forskerne raskt prøver å fastslå, er hvor ille det er for oss. Et annet spørsmål vi kan stille: hvordan kom vi oss hit?

For mer enn et århundre siden, i 1907, fant en annen belgier, Leo Baekeland, utdannet ved Ghent University, opp bakelitt. Det var, innrømmet han senere, noe av en ulykke, men denne velkomne utviklingen innledet en fargerik ny tidsalder av plast. Inntil da hadde vi, med store kostnader og krefter, manipulert produkter ut av naturlige materialer som shellac, avledet fra billeskall. (Charles Mackintoshs første "mac" - som brukte derivater av tjære og gummi - må ha vært ganske skarp i et regnskyll.) Baekeland, som hadde flyttet til USA, så et kommersielt potensial i en helt syntetisk erstatning for skjellakk som ville være egnet for masseproduksjon. Bakelitt var lett, rimelig, formbart og trygt, men kanskje det største med plasten Baekeland laget, og de som fulgte, var holdbarheten.

Gjennom første halvdel av 1900 -tallet kom innovasjoner tykke (og tynne) og raske - polystyren, polyester, PVC, nylon. Snart var de en uløselig del av hverdagen. Og så, i 1950, kom havets svøpe: polyetenposen som kastes. I det tiåret nådde den årlige globale plastproduksjonen 5 millioner tonn innen 2014, den var på 311 millioner tonn-sjokkerende nok, over 40% av den for engangsemballasje. Nå ser plastens holdbarhet mindre velsignet ut enn den en gang gjorde. En studie i Science Magazine i 2015 anslår at rundt 8 millioner tonn plast går i sjøen hvert år. Og i fjor estimerte en rapport for Ellen MacArthur Foundation (lansert i 2010 av den tidligere jordomseileren for å fremme en mer sirkulær økonomi) at volumet av akkumulert plast i havene innen 2050 vil være større enn det av fisk.

Tydeligvis en ivrig sjømann, trakk Baekeland seg i 1939 for å tilbringe tid på sin 70 fot yacht, Ion. Nitti år etter plastgennombruddet, i 1997, var en annen sjømann (siden han ble oceanograf og kampanjer), Charles Moore, som krysset havet mellom Hawaii og California da han kom over den nå beryktede Great Pacific Garbage Patch, en av de fem viktigste subtropiske gyrene (sirkulerende systemer med havstrømmer som trekker flytende rusk inn i en slags massiv søppelvirvel). Helt siden oppdagelsen har det vært en kraftig debatt om størrelsen på lappen, med beskrivelser som strekker seg fra størrelsen på Texas til det dobbelte av Frankrike. Det er faktisk umulig å måle definitivt, fordi størrelsen - og søppel som er synlig på overflaten - endrer seg med strøm og vind, men hjertet antas å være rundt 1m kvadratkilometer, med periferien som strekker seg over ytterligere 3,5m kvadratkilometer , som strekker seg omtrent fra vestkysten av Nord -Amerika til Japan. En luftundersøkelse i fjor av den nederlandske stiftelsen The Ocean Cleanup fant at den er langt større enn tidligere estimert, mens FNs miljøprogram advarer om at den vokser så raskt at den nå er synlig fra verdensrommet.

I 1997 så Moore flasker, poser og biter av polystyren. Men det som virkelig bekymret ham, og har okkupert kampanjer og forskere siden, var den enorme suppen av små plastpartikler som virvlet rundt under søppelet. Moore kom tilbake i 1999 for å måle vekten av disse "mikroplastene". "Vi fant seks ganger mer plast enn plankton," sa han og forårsaket en mengde verdensomspennende forskning som ikke har gitt opp siden. Forskere fra hele verden samlet data over seks år til 2013, og kom frem til at det allerede er mer enn fem billioner plastbiter i verdenshavene, de fleste av dem mikroplast.

Fish and chips kan også bli påvirket av plastforurensning. Foto: Getty Images/iStockphoto

Mikroplast - som varierer i størrelse fra 5 mm til 10 nanometer - kommer fra en rekke kilder. En synder er "nurdles", de rå plastpellettene som ble sendt rundt om i verden for produksjon, lett mistet under transport (i 2012 sølte en tyfon millioner fra et skip i Hong Kong). Nylig har søkelyset vært på såkalte mikroperler, små plastkuler som finnes i noen kosmetiske ansiktsskrubb og tannkrem (mange regjeringer, inkludert Storbritannia, har flyttet for å forby dem). Som mikrofiber - trådene fra syntetiske klær tapt under tøyet og gummirester fra bildekk - er disse små plastbitene for små til å filtreres ut av avløpsvannsystemene våre, og enorme mengder havner i sjøen. Men det er engangsplast til emballasje, mer enn en tredjedel av alt vi produserer, som gir det største problemet. Selv om mange plaster ikke biologisk nedbrytes, nedbryter de foto - UV -eksponering bryter til slutt alle plastflasker og poser i små biter, som, i likhet med mikroperler og fibre, potensielt kan lekke giftige kjemiske tilsetningsstoffer - PCB, plantevernmidler, flammehemmere - sette der av produsenter. Disse små partiklene ser ut som mat for noen arter, og i november i fjor viste ny forskning at vanlig plast tiltrekker seg et tynt lag med marine alger, noe som får dem til å lukte som næringsrik mat.

I juli 2015 slapp et team ved Plymouth Marine Laboratory film de hadde fanget under et mikroskop som viser dyreplankton som spiser mikroplast. Gitt at disse små organismer utgjør en avgjørende del av næringskjeden, var implikasjonene umiddelbart sjokkerende. Men et stort utvalg av fisk og skalldyr vi spiser, bruker også plast direkte. Forskning publisert i fjor i tidsskriftet Science fant at ungabbor aktivt foretrakk polystyrenpartikler fremfor planktonet de normalt ville spise. Selv om mest plast er funnet i tarmene til fisk og derfor ville bli fjernet før du spiser, har noen studier advart om at mikroplast, spesielt på nanoskala, kan overføres fra tarmen til kjøttet (og selvfølgelig spiser vi noen arter av liten fisk og skalldyr hele). Det er økende bekymring for utslipp av toksiner - laboratorietester har vist at kjemikalier assosiert med mikroplast kan konsentrere seg i vev av marine dyr. Noen kommersielt viktige arter har sett flertallet av befolkningen påvirket. I 2011 i Clyde i Skottland hadde 83% av Dublin Bay reker, som halene brukes i scampi, fått i seg mikroplast, så 63% av brune reker ble testet over kanalen og den sørlige delen av Nordsjøen.

For fjorten dager siden publiserte Gesamp, en felles ekspertgruppe om de vitenskapelige aspektene ved havmiljøvern, den andre delen av sin globale vurdering av mikroplast. Den bekreftet at forurensning er registrert i titusenvis av organismer og mer enn 100 arter. I fjor ba European Food Safety Authority om hasteforskning, med henvisning til økende bekymring for menneskers helse og matsikkerhet "gitt potensialet for mikroplastforurensning i spiselig vev av kommersiell fisk". I lys av slik utbredt forurensning virker utsiktene dystre.

Likevel er professor Richard Thompson, en ledende internasjonal ekspert på mikroplast og marint rusk, positiv. Han har jobbet på dette feltet i 20 år. I 2004 ga teamet hans ved Plymouth University ut den første forskningen på marin mikroplast, var de første som viste at mikroplast ble beholdt av organismer som blåskjell, og det var forskningen deres som fant plast i en tredjedel av britisk fanget fisk. Han er betryggende urolig for de siste overskriftene. "Du må spise godt over 10 000 blåskjell i året for å nå mengden plast som belgiske studier antyder," sier han. Selv for belgiere virker det overdrevent. Og avgjørende er det ingen bevis for skade på mennesker fra disse mengdene. Han er enig i at forurensning er utbredt - og bekymringsfull - men det er "ennå ikke en årsak til alarm. Mengdene er lave, og på nåværende nivå vil menneskelig eksponering sannsynligvis være større i hjemmet eller på kontoret enn via mat eller drikke. ” Men han legger til: "Det kommer bare til å øke. Hvis vi fortsetter som normalt, blir det en annen historie om 10, 20 år. ”

Blåskjell ... under kontroll av forskere. Foto: Gary Conner/Getty Images

Det er viktig å ikke overdrive risikoen før de er fullt ut forstått.FNs mat- og jordbruksorganisasjon påpekte i 2014 (pdf) hvor avhengige vi har blitt av sjømat som proteinkilde-anslagsvis 10-12% av verdens befolkning er avhengig av fiskeri og havbruk for å leve. Fiskekonsumet per innbygger har økt fra 10 kg på 1960 -tallet til mer enn 19 kg i 2012, og sjømatproduksjonen øker årlig med en hastighet på 3,2%, det dobbelte av verdens befolkningsvekst. Med andre ord øker etterspørselen etter sjømat, akkurat som fremtidens levedyktighet er i fare. Noe må gi - og det blir stadig tydeligere at det må være vår avhengighet av plast som skal kastes.

Når du er alene midt i Sørishavet, er det nærmeste landet Antarktis, og de nærmeste menneskene bemanner romstasjonen ovenfor, er det tid til å tenke. Hvis du er Dame Ellen MacArthur, får du deg til å tenke på feilene i vår globale økonomi. Som hun forteller det: “Båten din er hele din verden, og det du tar med deg når du drar er alt du har, til den siste dråpen diesel og siste pakke mat. Det er ikke mer. " Økonomien vår, innså hun, er ikke annerledes: "Det er helt avhengig av begrensede materialer vi bare har én gang i menneskehetens historie." For MacArthur er løsningen enkel - i stedet for å bruke disse ressursene, bør vi først og fremst designe avfallselementet ut av produkter. MacArthur, gjennom sin stiftelse, jobber med bransjeledere og andre for å nærme seg design med tanke på slutten av livet. Hun har funnet en spesielt sterk alliert i Prince of Wales, hvis International Sustainability Unit (ISU) også jobber med hvordan innovasjon og design kan redusere virkningen av plastproduksjon på miljøet.

For to uker siden organiserte ISU en arbeidsgruppe, som inkluderte MacArthur, for å se på plastavfall i havene. Slik befant professor Thompson seg på bredden av Rainham Marshes i Essex, og samlet plastrester med ledende ansatte fra Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell og Marks & amp Spencer. Av det de hentet, var omtrent 80% plastflasker - disse lederne så sannsynligvis at deres egne produkter spyttet tilbake på dem fra Themsen. De ble tilsynelatende sjokkert over omfanget av det, som Thompson påpekte "ikke var i strid med strender over hele verden". Så dro de alle til gjenvinningsanlegget. Bare en tredjedel av Storbritannias årlige 1,5 millioner tonn resirkulerbart plastavfall blir resirkulert. Mens mange drikkeflasker er laget av lett resirkulerbart PET, legger noen merker til plasthylser eller farger flasker, noe som reduserer gjenvinnbarheten. Håndtererne så på at flaskene ble plukket ut, rett og slett på grunn av mangel på tanke på designstadiet.

Ideen om sirkulær økonomi tar tak. Det er nå bred enighet om at industrien må gå mot produkter som maksimerer resirkulering og gjenbruk. Som prinsen av Wales sa det: "Vi trenger helt fra begynnelsen å vurdere det andre, tredje og faktisk fjerde livet til produktene vi bruker i hverdagen." Thompson er oppmuntret. "Denne økende anerkjennelsen," sier han, "var ikke tilfelle for 10 år siden da industrien pekte på forbrukere som sa at de var ansvarlige ... nå er det mye tydeligere at det er ansvar på begge sider." Og i det han beskriver som et spennende skritt fremover, kan vi se dannelsen av et forvaltningsråd for plast, som vil koble næringer fra produksjon til resirkulering, og, som Marine Stewardship Council gjør for fiske, godkjenne ansvarlig praksis. Tross alt er ikke plast fienden, den er utrolig nyttig, ikke minst for å redusere matsvinn. Det som er så positivt med den siste fremgangen, påpeker Thompson, er at "i motsetning til andre miljøproblemer, er dette ikke et tilfelle av at vi må klare oss uten, vi må bare gjøre det annerledes".

Kanskje sjokket over å finne plast som kommer tilbake til oss på tallerkenene våre, vil bidra til å bringe den meldingen hjem. "Vi er på kanten av en stor økologisk katastrofe," sier Thompson. “Mikroplast i sjømat er en illustrasjon på det. Det er ting vi kan gjøre, men vi må gjøre dem nå. ”


Fra sjø til tallerken: hvordan plast kom inn i fisken vår

Åtte millioner tonn plastavfall havner i havet hvert år. Fisk spiser det - og så gjør vi det. Hvor ille er det for oss?

Først publisert tirsdag 14. februar 2017 16.00 GMT

Jeg er nok til å få deg til å gråte over moules frites. Forskere ved Ghent University i Belgia beregnet nylig at skalldyrelskere spiser opptil 11 000 plastfragmenter i sjømaten hvert år. Vi absorberer færre enn 1%, men de vil fortsatt samle seg i kroppen over tid. Funnene påvirker alle europeere, men som de mest glupske forbrukerne av blåskjell ble belgierne ansett for å være mest utsatt. Britene burde sympatisere-i august i fjor skapte resultatene av en studie ved Plymouth University oppstuss da det ble rapportert at det ble funnet plast i en tredjedel av britisk fanget fisk, inkludert torsk, hyse, makrell og skalldyr. Nå blir britiske supermarkeder lobbyet for å lage plastfrie midtganger av kampanjegruppen A Plastic Planet, ettersom en dokumentarfilm med lengde, A Plastic Ocean, slippes i Storbritannia denne uken.

Vi tar endelig hensyn til forurensningen som har plaget våre hav i årevis - regjeringen vurderer et refunderbart depositum på plastflasker, og farmasøytisk selskap Johnson & amp Johnson skiftet nylig fra plast til papirstammer på bomullsknoppene. Tydeligvis er det ingenting som å servere plast på en tallerken for å fokusere sinnet.

Enten din nasjonale besettelse er moules frites eller fish and chips, går dette problemet langt utover Storbritannia og Belgia. Forurenset fisk og skalldyr har blitt funnet overalt fra Europa, Canada og Brasil til kysten av fastlands-Kina-og plastspisende fisk dukker nå opp i supermarkeder. Spørsmålet er ikke lenger: spiser vi plast i sjømaten? Det forskerne raskt prøver å fastslå, er hvor ille det er for oss. Et annet spørsmål vi kan stille: hvordan kom vi oss hit?

For mer enn et århundre siden, i 1907, fant en annen belgier, Leo Baekeland, utdannet ved Ghent University, opp bakelitt. Det var, innrømmet han senere, noe av en ulykke, men denne velkomne utviklingen innledet en fargerik ny tidsalder av plast. Inntil da hadde vi, med store kostnader og krefter, manipulert produkter ut av naturlige materialer som shellac, avledet fra billeskall. (Charles Mackintoshs første "mac" - som brukte derivater av tjære og gummi - må ha vært ganske skarp i et regnskyll.) Baekeland, som hadde flyttet til USA, så et kommersielt potensial i en helt syntetisk erstatning for skjellakk som ville være egnet for masseproduksjon. Bakelitt var lett, rimelig, formbart og trygt, men kanskje det største med plasten Baekeland laget, og de som fulgte, var holdbarheten.

Gjennom første halvdel av 1900 -tallet kom innovasjoner tykke (og tynne) og raske - polystyren, polyester, PVC, nylon. Snart var de en uløselig del av hverdagen. Og så, i 1950, kom havets svøpe: polyetenposen som kastes. I det tiåret nådde den årlige globale plastproduksjonen 5 millioner tonn innen 2014, den var på 311 millioner tonn-sjokkerende nok, over 40% av den for engangsemballasje. Nå ser plastens holdbarhet mindre velsignet ut enn den en gang gjorde. En studie i Science Magazine i 2015 anslår at rundt 8 millioner tonn plast går i sjøen hvert år. Og i fjor estimerte en rapport for Ellen MacArthur Foundation (lansert i 2010 av den tidligere jordomseileren for å fremme en mer sirkulær økonomi) at volumet av akkumulert plast i havene innen 2050 vil være større enn det av fisk.

Tydeligvis en ivrig sjømann, trakk Baekeland seg i 1939 for å tilbringe tid på sin 70 fot yacht, Ion. Nitti år etter plastgennombruddet, i 1997, var en annen sjømann (siden han ble oceanograf og kampanjer), Charles Moore, som krysset havet mellom Hawaii og California da han kom over den nå beryktede Great Pacific Garbage Patch, en av de fem viktigste subtropiske gyrene (sirkulerende systemer med havstrømmer som trekker flytende rusk inn i en slags massiv søppelvirvel). Helt siden oppdagelsen har det vært en kraftig debatt om størrelsen på lappen, med beskrivelser som strekker seg fra størrelsen på Texas til det dobbelte av Frankrike. Det er faktisk umulig å måle definitivt, fordi størrelsen - og søppel som er synlig på overflaten - endrer seg med strøm og vind, men hjertet antas å være rundt 1m kvadratkilometer, med periferien som strekker seg over ytterligere 3,5m kvadratkilometer , som strekker seg omtrent fra vestkysten av Nord -Amerika til Japan. En luftundersøkelse i fjor av den nederlandske stiftelsen The Ocean Cleanup fant at den er langt større enn tidligere estimert, mens FNs miljøprogram advarer om at den vokser så raskt at den nå er synlig fra verdensrommet.

I 1997 så Moore flasker, poser og biter av polystyren. Men det som virkelig bekymret ham, og har okkupert kampanjer og forskere siden, var den enorme suppen av små plastpartikler som virvlet rundt under søppelet. Moore kom tilbake i 1999 for å måle vekten av disse "mikroplastene". "Vi fant seks ganger mer plast enn plankton," sa han og forårsaket en mengde verdensomspennende forskning som ikke har gitt opp siden. Forskere fra hele verden samlet data over seks år til 2013, og kom frem til at det allerede er mer enn fem billioner plastbiter i verdenshavene, de fleste av dem mikroplast.

Fish and chips kan også bli påvirket av plastforurensning. Foto: Getty Images/iStockphoto

Mikroplast - som varierer i størrelse fra 5 mm til 10 nanometer - kommer fra en rekke kilder. En synder er "nurdles", de rå plastpellettene som ble sendt rundt om i verden for produksjon, lett mistet under transport (i 2012 sølte en tyfon millioner fra et skip i Hong Kong). Nylig har søkelyset vært på såkalte mikroperler, små plastkuler som finnes i noen kosmetiske ansiktsskrubb og tannkrem (mange regjeringer, inkludert Storbritannia, har flyttet for å forby dem). Som mikrofiber - trådene fra syntetiske klær tapt under tøyet og gummirester fra bildekk - er disse små plastbitene for små til å filtreres ut av avløpsvannsystemene våre, og enorme mengder havner i sjøen. Men det er engangsplast til emballasje, mer enn en tredjedel av alt vi produserer, som gir det største problemet. Selv om mange plaster ikke biologisk nedbrytes, nedbryter de foto - UV -eksponering bryter til slutt alle plastflasker og poser i små biter, som, i likhet med mikroperler og fibre, potensielt kan lekke giftige kjemiske tilsetningsstoffer - PCB, plantevernmidler, flammehemmere - sette der av produsenter. Disse små partiklene ser ut som mat for noen arter, og i november i fjor viste ny forskning at vanlig plast tiltrekker seg et tynt lag med marine alger, noe som får dem til å lukte som næringsrik mat.

I juli 2015 slapp et team ved Plymouth Marine Laboratory film de hadde fanget under et mikroskop som viser dyreplankton som spiser mikroplast. Gitt at disse små organismer utgjør en avgjørende del av næringskjeden, var implikasjonene umiddelbart sjokkerende. Men et stort utvalg av fisk og skalldyr vi spiser, bruker også plast direkte. Forskning publisert i fjor i tidsskriftet Science fant at ungabbor aktivt foretrakk polystyrenpartikler fremfor planktonet de normalt ville spise. Selv om mest plast er funnet i tarmene til fisk og derfor ville bli fjernet før du spiser, har noen studier advart om at mikroplast, spesielt på nanoskala, kan overføres fra tarmen til kjøttet (og selvfølgelig spiser vi noen arter av liten fisk og skalldyr hele). Det er økende bekymring for utslipp av toksiner - laboratorietester har vist at kjemikalier assosiert med mikroplast kan konsentrere seg i vev av marine dyr. Noen kommersielt viktige arter har sett flertallet av befolkningen påvirket. I 2011 i Clyde i Skottland hadde 83% av Dublin Bay reker, som halene brukes i scampi, fått i seg mikroplast, så 63% av brune reker ble testet over kanalen og den sørlige delen av Nordsjøen.

For fjorten dager siden publiserte Gesamp, en felles ekspertgruppe om de vitenskapelige aspektene ved havmiljøvern, den andre delen av sin globale vurdering av mikroplast. Den bekreftet at forurensning er registrert i titusenvis av organismer og mer enn 100 arter. I fjor ba European Food Safety Authority om hasteforskning, med henvisning til økende bekymring for menneskers helse og matsikkerhet "gitt potensialet for mikroplastforurensning i spiselig vev av kommersiell fisk". I lys av slik utbredt forurensning virker utsiktene dystre.

Likevel er professor Richard Thompson, en ledende internasjonal ekspert på mikroplast og marint rusk, positiv. Han har jobbet på dette feltet i 20 år. I 2004 ga teamet hans ved Plymouth University ut den første forskningen på marin mikroplast, var de første som viste at mikroplast ble beholdt av organismer som blåskjell, og det var forskningen deres som fant plast i en tredjedel av britisk fanget fisk. Han er betryggende urolig for de siste overskriftene. "Du må spise godt over 10 000 blåskjell i året for å nå mengden plast som belgiske studier antyder," sier han. Selv for belgiere virker det overdrevent. Og avgjørende er det ingen bevis for skade på mennesker fra disse mengdene. Han er enig i at forurensning er utbredt - og bekymringsfull - men det er "ennå ikke en årsak til alarm. Mengdene er lave, og på nåværende nivå vil menneskelig eksponering sannsynligvis være større i hjemmet eller på kontoret enn via mat eller drikke. ” Men han legger til: "Det kommer bare til å øke. Hvis vi fortsetter som normalt, blir det en annen historie om 10, 20 år. ”

Blåskjell ... under kontroll av forskere. Foto: Gary Conner/Getty Images

Det er viktig å ikke overdrive risikoen før de er fullt ut forstått. FNs mat- og jordbruksorganisasjon påpekte i 2014 (pdf) hvor avhengige vi har blitt av sjømat som proteinkilde-anslagsvis 10-12% av verdens befolkning er avhengig av fiskeri og havbruk for å leve. Fiskekonsumet per innbygger har økt fra 10 kg på 1960 -tallet til mer enn 19 kg i 2012, og sjømatproduksjonen øker årlig med en hastighet på 3,2%, det dobbelte av verdens befolkningsvekst. Med andre ord øker etterspørselen etter sjømat, akkurat som fremtidens levedyktighet er i fare. Noe må gi - og det blir stadig tydeligere at det må være vår avhengighet av plast som skal kastes.

Når du er alene midt i Sørishavet, er det nærmeste landet Antarktis, og de nærmeste menneskene bemanner romstasjonen ovenfor, er det tid til å tenke. Hvis du er Dame Ellen MacArthur, får du deg til å tenke på feilene i vår globale økonomi. Som hun forteller det: “Båten din er hele din verden, og det du tar med deg når du drar er alt du har, til den siste dråpen diesel og siste pakke mat. Det er ikke mer. " Økonomien vår, innså hun, er ikke annerledes: "Det er helt avhengig av begrensede materialer vi bare har én gang i menneskehetens historie." For MacArthur er løsningen enkel - i stedet for å bruke disse ressursene, bør vi først og fremst designe avfallselementet ut av produkter. MacArthur, gjennom sin stiftelse, jobber med bransjeledere og andre for å nærme seg design med tanke på slutten av livet. Hun har funnet en spesielt sterk alliert i Prince of Wales, hvis International Sustainability Unit (ISU) også jobber med hvordan innovasjon og design kan redusere virkningen av plastproduksjon på miljøet.

For to uker siden organiserte ISU en arbeidsgruppe, som inkluderte MacArthur, for å se på plastavfall i havene. Slik befant professor Thompson seg på bredden av Rainham Marshes i Essex, og samlet plastrester med ledende ansatte fra Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell og Marks & amp Spencer. Av det de hentet, var omtrent 80% plastflasker - disse lederne så sannsynligvis at deres egne produkter spyttet tilbake på dem fra Themsen. De ble tilsynelatende sjokkert over omfanget av det, som Thompson påpekte "ikke var i strid med strender over hele verden". Så dro de alle til gjenvinningsanlegget. Bare en tredjedel av Storbritannias årlige 1,5 millioner tonn resirkulerbart plastavfall blir resirkulert. Mens mange drikkeflasker er laget av lett resirkulerbart PET, legger noen merker til plasthylser eller farger flasker, noe som reduserer gjenvinnbarheten. Håndtererne så på at flaskene ble plukket ut, rett og slett på grunn av mangel på tanke på designstadiet.

Ideen om sirkulær økonomi tar tak. Det er nå bred enighet om at industrien må gå mot produkter som maksimerer resirkulering og gjenbruk. Som prinsen av Wales sa det: "Vi trenger helt fra begynnelsen å vurdere det andre, tredje og faktisk fjerde livet til produktene vi bruker i hverdagen." Thompson er oppmuntret. "Denne økende anerkjennelsen," sier han, "var ikke tilfelle for 10 år siden da industrien pekte på forbrukere som sa at de var ansvarlige ... nå er det mye tydeligere at det er ansvar på begge sider." Og i det han beskriver som et spennende skritt fremover, kan vi se dannelsen av et forvaltningsråd for plast, som vil koble næringer fra produksjon til resirkulering, og, som Marine Stewardship Council gjør for fiske, godkjenne ansvarlig praksis. Tross alt er ikke plast fienden, den er utrolig nyttig, ikke minst for å redusere matsvinn. Det som er så positivt med den siste fremgangen, påpeker Thompson, er at "i motsetning til andre miljøproblemer, er dette ikke et tilfelle av at vi må klare oss uten, vi må bare gjøre det annerledes".

Kanskje sjokket over å finne plast som kommer tilbake til oss på tallerkenene våre, vil bidra til å bringe den meldingen hjem. "Vi er på kanten av en stor økologisk katastrofe," sier Thompson. “Mikroplast i sjømat er en illustrasjon på det. Det er ting vi kan gjøre, men vi må gjøre dem nå. ”


Fra sjø til tallerken: hvordan plast kom inn i fisken vår

Åtte millioner tonn plastavfall havner i havet hvert år. Fisk spiser det - og så gjør vi det. Hvor ille er det for oss?

Først publisert tirsdag 14. februar 2017 16.00 GMT

Jeg er nok til å få deg til å gråte over moules frites.Forskere ved Ghent University i Belgia beregnet nylig at skalldyrelskere spiser opptil 11 000 plastfragmenter i sjømaten hvert år. Vi absorberer færre enn 1%, men de vil fortsatt samle seg i kroppen over tid. Funnene påvirker alle europeere, men som de mest glupske forbrukerne av blåskjell ble belgierne ansett for å være mest utsatt. Britene burde sympatisere-i august i fjor skapte resultatene av en studie ved Plymouth University oppstuss da det ble rapportert at det ble funnet plast i en tredjedel av britisk fanget fisk, inkludert torsk, hyse, makrell og skalldyr. Nå blir britiske supermarkeder lobbyet for å lage plastfrie midtganger av kampanjegruppen A Plastic Planet, ettersom en dokumentarfilm med lengde, A Plastic Ocean, slippes i Storbritannia denne uken.

Vi tar endelig hensyn til forurensningen som har plaget våre hav i årevis - regjeringen vurderer et refunderbart depositum på plastflasker, og farmasøytisk selskap Johnson & amp Johnson skiftet nylig fra plast til papirstammer på bomullsknoppene. Tydeligvis er det ingenting som å servere plast på en tallerken for å fokusere sinnet.

Enten din nasjonale besettelse er moules frites eller fish and chips, går dette problemet langt utover Storbritannia og Belgia. Forurenset fisk og skalldyr har blitt funnet overalt fra Europa, Canada og Brasil til kysten av fastlands-Kina-og plastspisende fisk dukker nå opp i supermarkeder. Spørsmålet er ikke lenger: spiser vi plast i sjømaten? Det forskerne raskt prøver å fastslå, er hvor ille det er for oss. Et annet spørsmål vi kan stille: hvordan kom vi oss hit?

For mer enn et århundre siden, i 1907, fant en annen belgier, Leo Baekeland, utdannet ved Ghent University, opp bakelitt. Det var, innrømmet han senere, noe av en ulykke, men denne velkomne utviklingen innledet en fargerik ny tidsalder av plast. Inntil da hadde vi, med store kostnader og krefter, manipulert produkter ut av naturlige materialer som shellac, avledet fra billeskall. (Charles Mackintoshs første "mac" - som brukte derivater av tjære og gummi - må ha vært ganske skarp i et regnskyll.) Baekeland, som hadde flyttet til USA, så et kommersielt potensial i en helt syntetisk erstatning for skjellakk som ville være egnet for masseproduksjon. Bakelitt var lett, rimelig, formbart og trygt, men kanskje det største med plasten Baekeland laget, og de som fulgte, var holdbarheten.

Gjennom første halvdel av 1900 -tallet kom innovasjoner tykke (og tynne) og raske - polystyren, polyester, PVC, nylon. Snart var de en uløselig del av hverdagen. Og så, i 1950, kom havets svøpe: polyetenposen som kastes. I det tiåret nådde den årlige globale plastproduksjonen 5 millioner tonn innen 2014, den var på 311 millioner tonn-sjokkerende nok, over 40% av den for engangsemballasje. Nå ser plastens holdbarhet mindre velsignet ut enn den en gang gjorde. En studie i Science Magazine i 2015 anslår at rundt 8 millioner tonn plast går i sjøen hvert år. Og i fjor estimerte en rapport for Ellen MacArthur Foundation (lansert i 2010 av den tidligere jordomseileren for å fremme en mer sirkulær økonomi) at volumet av akkumulert plast i havene innen 2050 vil være større enn det av fisk.

Tydeligvis en ivrig sjømann, trakk Baekeland seg i 1939 for å tilbringe tid på sin 70 fot yacht, Ion. Nitti år etter plastgennombruddet, i 1997, var en annen sjømann (siden han ble oceanograf og kampanjer), Charles Moore, som krysset havet mellom Hawaii og California da han kom over den nå beryktede Great Pacific Garbage Patch, en av de fem viktigste subtropiske gyrene (sirkulerende systemer med havstrømmer som trekker flytende rusk inn i en slags massiv søppelvirvel). Helt siden oppdagelsen har det vært en kraftig debatt om størrelsen på lappen, med beskrivelser som strekker seg fra størrelsen på Texas til det dobbelte av Frankrike. Det er faktisk umulig å måle definitivt, fordi størrelsen - og søppel som er synlig på overflaten - endrer seg med strøm og vind, men hjertet antas å være rundt 1m kvadratkilometer, med periferien som strekker seg over ytterligere 3,5m kvadratkilometer , som strekker seg omtrent fra vestkysten av Nord -Amerika til Japan. En luftundersøkelse i fjor av den nederlandske stiftelsen The Ocean Cleanup fant at den er langt større enn tidligere estimert, mens FNs miljøprogram advarer om at den vokser så raskt at den nå er synlig fra verdensrommet.

I 1997 så Moore flasker, poser og biter av polystyren. Men det som virkelig bekymret ham, og har okkupert kampanjer og forskere siden, var den enorme suppen av små plastpartikler som virvlet rundt under søppelet. Moore kom tilbake i 1999 for å måle vekten av disse "mikroplastene". "Vi fant seks ganger mer plast enn plankton," sa han og forårsaket en mengde verdensomspennende forskning som ikke har gitt opp siden. Forskere fra hele verden samlet data over seks år til 2013, og kom frem til at det allerede er mer enn fem billioner plastbiter i verdenshavene, de fleste av dem mikroplast.

Fish and chips kan også bli påvirket av plastforurensning. Foto: Getty Images/iStockphoto

Mikroplast - som varierer i størrelse fra 5 mm til 10 nanometer - kommer fra en rekke kilder. En synder er "nurdles", de rå plastpellettene som ble sendt rundt om i verden for produksjon, lett mistet under transport (i 2012 sølte en tyfon millioner fra et skip i Hong Kong). Nylig har søkelyset vært på såkalte mikroperler, små plastkuler som finnes i noen kosmetiske ansiktsskrubb og tannkrem (mange regjeringer, inkludert Storbritannia, har flyttet for å forby dem). Som mikrofiber - trådene fra syntetiske klær tapt under tøyet og gummirester fra bildekk - er disse små plastbitene for små til å filtreres ut av avløpsvannsystemene våre, og enorme mengder havner i sjøen. Men det er engangsplast til emballasje, mer enn en tredjedel av alt vi produserer, som gir det største problemet. Selv om mange plaster ikke biologisk nedbrytes, nedbryter de foto - UV -eksponering bryter til slutt alle plastflasker og poser i små biter, som, i likhet med mikroperler og fibre, potensielt kan lekke giftige kjemiske tilsetningsstoffer - PCB, plantevernmidler, flammehemmere - sette der av produsenter. Disse små partiklene ser ut som mat for noen arter, og i november i fjor viste ny forskning at vanlig plast tiltrekker seg et tynt lag med marine alger, noe som får dem til å lukte som næringsrik mat.

I juli 2015 slapp et team ved Plymouth Marine Laboratory film de hadde fanget under et mikroskop som viser dyreplankton som spiser mikroplast. Gitt at disse små organismer utgjør en avgjørende del av næringskjeden, var implikasjonene umiddelbart sjokkerende. Men et stort utvalg av fisk og skalldyr vi spiser, bruker også plast direkte. Forskning publisert i fjor i tidsskriftet Science fant at ungabbor aktivt foretrakk polystyrenpartikler fremfor planktonet de normalt ville spise. Selv om mest plast er funnet i tarmene til fisk og derfor ville bli fjernet før du spiser, har noen studier advart om at mikroplast, spesielt på nanoskala, kan overføres fra tarmen til kjøttet (og selvfølgelig spiser vi noen arter av liten fisk og skalldyr hele). Det er økende bekymring for utslipp av toksiner - laboratorietester har vist at kjemikalier assosiert med mikroplast kan konsentrere seg i vev av marine dyr. Noen kommersielt viktige arter har sett flertallet av befolkningen påvirket. I 2011 i Clyde i Skottland hadde 83% av Dublin Bay reker, som halene brukes i scampi, fått i seg mikroplast, så 63% av brune reker ble testet over kanalen og den sørlige delen av Nordsjøen.

For fjorten dager siden publiserte Gesamp, en felles ekspertgruppe om de vitenskapelige aspektene ved havmiljøvern, den andre delen av sin globale vurdering av mikroplast. Den bekreftet at forurensning er registrert i titusenvis av organismer og mer enn 100 arter. I fjor ba European Food Safety Authority om hasteforskning, med henvisning til økende bekymring for menneskers helse og matsikkerhet "gitt potensialet for mikroplastforurensning i spiselig vev av kommersiell fisk". I lys av slik utbredt forurensning virker utsiktene dystre.

Likevel er professor Richard Thompson, en ledende internasjonal ekspert på mikroplast og marint rusk, positiv. Han har jobbet på dette feltet i 20 år. I 2004 ga teamet hans ved Plymouth University ut den første forskningen på marin mikroplast, var de første som viste at mikroplast ble beholdt av organismer som blåskjell, og det var forskningen deres som fant plast i en tredjedel av britisk fanget fisk. Han er betryggende urolig for de siste overskriftene. "Du må spise godt over 10 000 blåskjell i året for å nå mengden plast som belgiske studier antyder," sier han. Selv for belgiere virker det overdrevent. Og avgjørende er det ingen bevis for skade på mennesker fra disse mengdene. Han er enig i at forurensning er utbredt - og bekymringsfull - men det er "ennå ikke en årsak til alarm. Mengdene er lave, og på nåværende nivå vil menneskelig eksponering sannsynligvis være større i hjemmet eller på kontoret enn via mat eller drikke. ” Men han legger til: "Det kommer bare til å øke. Hvis vi fortsetter som normalt, blir det en annen historie om 10, 20 år. ”

Blåskjell ... under kontroll av forskere. Foto: Gary Conner/Getty Images

Det er viktig å ikke overdrive risikoen før de er fullt ut forstått. FNs mat- og jordbruksorganisasjon påpekte i 2014 (pdf) hvor avhengige vi har blitt av sjømat som proteinkilde-anslagsvis 10-12% av verdens befolkning er avhengig av fiskeri og havbruk for å leve. Fiskekonsumet per innbygger har økt fra 10 kg på 1960 -tallet til mer enn 19 kg i 2012, og sjømatproduksjonen øker årlig med en hastighet på 3,2%, det dobbelte av verdens befolkningsvekst. Med andre ord øker etterspørselen etter sjømat, akkurat som fremtidens levedyktighet er i fare. Noe må gi - og det blir stadig tydeligere at det må være vår avhengighet av plast som skal kastes.

Når du er alene midt i Sørishavet, er det nærmeste landet Antarktis, og de nærmeste menneskene bemanner romstasjonen ovenfor, er det tid til å tenke. Hvis du er Dame Ellen MacArthur, får du deg til å tenke på feilene i vår globale økonomi. Som hun forteller det: “Båten din er hele din verden, og det du tar med deg når du drar er alt du har, til den siste dråpen diesel og siste pakke mat. Det er ikke mer. " Økonomien vår, innså hun, er ikke annerledes: "Det er helt avhengig av begrensede materialer vi bare har én gang i menneskehetens historie." For MacArthur er løsningen enkel - i stedet for å bruke disse ressursene, bør vi først og fremst designe avfallselementet ut av produkter. MacArthur, gjennom sin stiftelse, jobber med bransjeledere og andre for å nærme seg design med tanke på slutten av livet. Hun har funnet en spesielt sterk alliert i Prince of Wales, hvis International Sustainability Unit (ISU) også jobber med hvordan innovasjon og design kan redusere virkningen av plastproduksjon på miljøet.

For to uker siden organiserte ISU en arbeidsgruppe, som inkluderte MacArthur, for å se på plastavfall i havene. Slik befant professor Thompson seg på bredden av Rainham Marshes i Essex, og samlet plastrester med ledende ansatte fra Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell og Marks & amp Spencer. Av det de hentet, var omtrent 80% plastflasker - disse lederne så sannsynligvis at deres egne produkter spyttet tilbake på dem fra Themsen. De ble tilsynelatende sjokkert over omfanget av det, som Thompson påpekte "ikke var i strid med strender over hele verden". Så dro de alle til gjenvinningsanlegget. Bare en tredjedel av Storbritannias årlige 1,5 millioner tonn resirkulerbart plastavfall blir resirkulert. Mens mange drikkeflasker er laget av lett resirkulerbart PET, legger noen merker til plasthylser eller farger flasker, noe som reduserer gjenvinnbarheten. Håndtererne så på at flaskene ble plukket ut, rett og slett på grunn av mangel på tanke på designstadiet.

Ideen om sirkulær økonomi tar tak. Det er nå bred enighet om at industrien må gå mot produkter som maksimerer resirkulering og gjenbruk. Som prinsen av Wales sa det: "Vi trenger helt fra begynnelsen å vurdere det andre, tredje og faktisk fjerde livet til produktene vi bruker i hverdagen." Thompson er oppmuntret. "Denne økende anerkjennelsen," sier han, "var ikke tilfelle for 10 år siden da industrien pekte på forbrukere som sa at de var ansvarlige ... nå er det mye tydeligere at det er ansvar på begge sider." Og i det han beskriver som et spennende skritt fremover, kan vi se dannelsen av et forvaltningsråd for plast, som vil koble næringer fra produksjon til resirkulering, og, som Marine Stewardship Council gjør for fiske, godkjenne ansvarlig praksis. Tross alt er ikke plast fienden, den er utrolig nyttig, ikke minst for å redusere matsvinn. Det som er så positivt med den siste fremgangen, påpeker Thompson, er at "i motsetning til andre miljøproblemer, er dette ikke et tilfelle av at vi må klare oss uten, vi må bare gjøre det annerledes".

Kanskje sjokket over å finne plast som kommer tilbake til oss på tallerkenene våre, vil bidra til å bringe den meldingen hjem. "Vi er på kanten av en stor økologisk katastrofe," sier Thompson. “Mikroplast i sjømat er en illustrasjon på det. Det er ting vi kan gjøre, men vi må gjøre dem nå. ”


Se videoen: Gtechniq G5 - GUIDE (Juli 2022).


Kommentarer:

  1. Clinttun

    Bravo, what necessary phrase..., a magnificent idea

  2. Chankoowashtay

    Selvfølgelig. Det skjer.

  3. Nir

    Jeg foreslår at du besøker nettstedet der det er mange artikler om emnet som interesserer deg.

  4. Lewis

    For et attraktivt svar er

  5. Evrain

    Your sentence simply excellent



Skrive en melding